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Cuando las personas piensan en la lucha actual contra la gentrificación en comunidades históricamente de color y bajos ingresos, con frecuencia lo relacionan con la agrupación Defend Boyle Heights (Defiende Boyle Heights). Esta agrupación activista local ha ganado una reputación a nivel nacional por ser vanguardista en la lucha antigentrificación en Los Ángeles. 

Como manera de destacar esa lucha, la agrupación activista divulgó recientemente un video de 14 minutos, filmado durante el curso de tres años. Se trata de un video en 360 grados que lleva el título de “Diverse & Subversive: The Anti-Gentrification of Boyle Heights” (Diversa y subversiva: la antigentrificación de Boyle Heights) y ofrece una mirada en profundidad a las medidas lideradas por esta agrupación.

Este es ell video:

“Documentar esta lucha contra la gentrificación que llevamos a cabo es muy importante, ya que se trata de un gran problema para comunidades como la nuestra que existen en todo el país”, afirma Daniela Anaya, miembro de larga data de Defend Boyle Heights. “Esperamos que al brindar una mirada interna sobre cómo nos organizamos y enfrentamos este problema aquí en Boyle Heights pueda ayudar a otros a buscar maneras de luchar contra la gentrificación en sus propios vecindarios”. 

Tras cinco años de esa lucha, el grupo anunció en junio que se ha unido a una recién formada organización nacional denominada United Neighborhood Defense Movement (UNDM). Mientras que Defend Boyle Heights como tal ya no existirá, su obra continuará mediante la sucursal de Los Ángeles de UNDM.

“La lucha por la vivienda no puede limitarse a un solo vecindario, o una sola ciudad o si quiera un estado”, anunció la organización en un comunicado. “Debe ser unificada a través de todos ellos para poder enfrentar las fuerzas que nos mantienen viviendo en condiciones infrahumanas y nos amenazan a diario con desahucios y desalojos”.

El video destaca las medidas tomadas por la agrupación contra varias galerías de arte que se mudaron al distrito de almacenes de Boyle Heights, entre ellas Nicodim Gallery, 355mission y Chimento Contemporary, así como también las medidas tomadas contra el café Weird Wave Coffee. Las polémicas tácticas de Defend Boyle Heights fueron condenadas por la policía y las autoridades políticas locales, lo que causó que la agrupación considerara que la cobertura mediática resultara sesgada y negativa. 

“Siempre somos cuidadosos en lo que respecta al trabajo con los medios, porque siempre quieren pintarnos como monstruos, aunque lo que estamos intentando es proteger y apoyar a nuestro hogar”.

Daniela Anaya

La agrupación señala que rechazó hacer la mayoría de las entrevistas solicitadas por los medios y decidió, en cambio, crear y difundir su propia historia. 

“Siempre somos cuidadosos en lo que respecta al trabajo con los medios, porque siempre quieren pintarnos como monstruos, aunque lo que estamos intentando es proteger y apoyar a nuestro hogar”, señala Anaya. “Nuestra lucha es real y las personas no pueden seguir haciendo de cuenta como que la gentrificación no es un problema, cuando hace mucho tiempo que es nociva para nuestra gente”.

El cortometraje fue producido por Rory Mitchell y Josh Polon, que establecieron una conexión con Defend Boyle Heights en 2016, poco después de la creación de esta agrupación. Estos dos cineastas esperan organizar eventos para proyectar el cortometraje en varias localidades de Los Ángeles, con el objetivo de reunir a la gente para hablar sobre la gentrificación.

Si bien ambos cineastas no pertenecen al vecindario, Anaya afirma que la decisión de trabajar con ellos se tomó deliberadamente. 

“Confiamos en su compromiso por documentar nuestra lucha ya que entienden por qué hacemos lo que hacemos”, dice Anaya. “Además, no hubiéramos podido obtener ciertas entrevistas que son importantes para el cortometraje, pero ellos pudieron tener acceso a esos espacios como personas de raza blanca”.

Esta mirada interna a la organización no es el único emprendimiento que la agrupación ha producido recientemente en video. A comienzos del mes de mayo, Defend Boyle Heights organizó un concierto virtual de recaudación de fondos para apoyar a los mariachis de Boyle Heights, ya que se han visto especialmente afectados económicamente por la pandemia. 

El grupo filmó el concierto celebrado en el escenario de la Plaza del Mariachi y piensa vender copias del cortometraje realizado profesionalmente, como parte de la campaña de recaudación de fondos.

“Nos dijeron que el concierto había sido una experiencia muy fortalecedora para ellos, ya que nunca habían tenido la oportunidad de presentarse en un escenario, incluso en la plaza que lleva su nombre”, agrega Anaya.

Se recaudaron más de 5,000 dólares en ese solo concierto, que se transmitió como un evento “en vivo” en las redes sociales. Los fondos se entregaron directamente a los mariachis, que no han podido encontrar trabajo debido a las restricciones de distanciamiento social y a que muchos de ellos no califican para recibir el pago de impacto económico ni obtener beneficios sociales por desempleo. El enlace para donar permanecerá abierto en los primeros días de julio.

Además de las campañas contra la gentrificación, Defend Boyle Heights trabaja en otros ámbitos que también benefician al vecindario. A comienzos de junio, la agrupación organizó un evento de limpieza comunitaria en la Plaza del Mariachi. Con la presencia de aproximadamente una docena de residentes locales, la agrupación pudo llenar varias bolsas de residuos tanto en la plaza como en las zonas circundantes.

Pero el activismo sigue siendo el centro de la agrupación. Cuando el concejal José Huízar fue arrestado e imputado por cargos de extorsión en junio, la agrupación organizó una “operación de desalojo” frente a su hogar en Boyle Heights.

“Al final del día, nuestro trabajo y nuestra misión ha sido y siempre será defender a la comunidad”, afirma Anaya. “Nuestro compromiso es defender a Boyle Heights contra todo tipo de injusticia, porque es lo que nuestro vecindario se merece”.


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