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Tomás Delgado trabaja en un instrumento en su tienda, Guitarras Candelas en Boyle Heights, en 2018. Foto de Alex Medina.

POR BETTO ARCOS 

Publicado originalmente el 17 de abril de  2020

La familia de Tomás Delgado ha confeccionado guitarras en Los Ángeles por tres generaciones. Los clientes han estado llegando a su tienda en Boyle Heights, Guitarras Candelas, desde 1947. Sus orígenes se remontan a 1928 en Ciudad Juárez, México, donde su abuelo abrió una tienda que eventualmente sirvió a algunos de los músicos más famosos de ese país.

Hoy, los clientes de Candelas incluyen a muchos músicos de oficio que llegan a la tienda a comprar cuerdas y accesorios, o para que les reparen sus guitarras. Pero hace ocho semanas, la pandemia del coronavirus obligó a la tienda a cerrar sus puertas

“Eso todo ya se fue. No tenemos clientela que entre de la calle, muy pocas llamadas telefónicas”, dice Delgado. “Definitivamente ha afectado las operaciones de día a día y tuve que descansar a algunos de mis empleados. Lo que me mantiene ocupado en estos días son las órdenes personalizadas que tengo atrasadas”.

La industria musical de L.A. ha sido golpeada duramente por la cuarentena del coronavirus. Muchos de los clientes de Candelas, como Stephanie Amaro, de repente ya no tienen trabajo. Más de dos terceras partes de su trabajo consiste de tocar a públicos en vivo.

“Cualquier tipo de reunión está completamente prohibida ahorita, lo cual quiere decir ninguna actuación en vivo”, dice ella. “Todos los conciertos programados para el verano, y para la primavera, y la temporada de bodas, en realidad, están cancelados”.

Las cancelaciones han tenido un efecto en olas. Delgado dice que nunca podrá recobrar el ingreso diario que ha perdido en las últimas semanas.

“Esperemos que nuestro distrito, nuestro concejo, el gobierno local nos ayude”, dice él. “Hemos estado aquí cerca de 92 años. En los 30 años que yo he estado aquí, mi abuelo, mi papá, me hicieron prometer que mantendría las horas y el negocio. Pero esta vez, va a tener un efecto a largo plazo en mi pequeño negocio y estoy seguro que en los negocios de todos los demás”.

Jacob Hernández igualmente siente el dolor. Él es el dueño de la tienda de cuerdas Guadalupe Custom Strings en el Este de L.A., no lejos de Candelas. Es una pequeña fábrica de manufactura con un empleado a tiempo parcial que le vende cuerdas a todo tipo de músicos, tiendas de músicas y programas musicales escolares. Ahorita, está enfocada en ahorrar dinero.

“Estamos tratando de no comprar material ahorita, tratando de no gastar dinero, porque sabemos que no hay mucho dinero que va a entrar”, dijo él. “Las tiendas están cerradas y los mariachis y músicos callejeros no están tocando, y nadie está en las escuelas ahorita. Todas nuestras bases están sin trabajo ahorita”.

En Candelas, Delgado dice que la crisis lo ha forzado a enfocarse en otros aspectos de la tienda. Está confeccionando más guitarras clásicas y de flamenco, y está haciendo más trabajo de restauración. Para generar ingreso, está ofreciendo clases de guitarra en línea.

Eso está ayudando un poquito”, dice él. “Esperamos que eso se levante y ayude a sostenernos durante los próximos meses”.

Él solicitó asistencia del  Small Business Administration y también está solicitando ayuda a través de la ONG que organizó, Candelas Music & Arts Foundation.

“Será interesante ver cuanto valor se le da al pequeño negocio”, dice Delgado, “y cuanta responsabilidad adicional recaerá sobre los dueños, para poder sobrevivir y calificar para algunas de estas dotaciones”.

Este reporte ha sido traducido por Boyle Heights Beat y publicado con permiso de Southern California Public Radio. © 2020 Southern California Public Radio. Todos los derechos reservados.


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