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Por Matt Tinoco/LAist

Publicado originalmente el 15 de abril de 2020

Si no puede pagar la renta, no está solo. Casi una tercera parte de todos los hogares en los Estados Unidos no pudieron pagar el alquiler el 1ro de abril, según el Wall Street Journal. Otra encuesta por Apartment List halló que uno de cada cuatro hogares estadounidenses – tanto inquilinos como dueños de casa – no pudieron hacer el pago por su vivienda en abril.

Es un tiempo estresante, especialmente si está preocupado por la posibilidad de perder su hogar. Por eso hemos compilado algunos datos  básicos para mantener sus ansiedades bajo control.

He aquí una lista corta de las cosas más críticas que debe saber si es un inquilino en California en este momento:

  1. Durante la emergencia, no puede ser desalojado de su hogar por no haber pagado la renta.  
  2. Los desalojos están detenidos hasta 90 días después del final del estado de emergencia por el COVID-19, excepto aquellos que estén relacionados con la salud pública y la seguridad. 
  3. Si no puede pagar la renta, debe notificar a su casero por escrito LO MÁS PRONTO POSIBLE. 
  4. Los caseros pueden bajo la ley iniciar los procesos de desalojo durante este tiempo, pero lo más pronto que un tribunal podría emitir una citación sería 90 días después del final del estado de emergencia por el COVID-19.
  5. Los caseros no pueden cambiar las cerraduras o remover su propiedad de su vivienda.
  6. Solamente el sheriff local tiene la autoridad para cambiar las cerraduras legalmente para no permitir que entre a su vivienda. 
  7. Usted es responsable por ley de pagar toda la renta atrasada durante la emergencia una vez la emergencia haya terminado. 
  8. Dependiendo de donde viva, puede que tenga hasta un año de gracia para pagar la renta atrasada. 
  9. No firme nada de su casero sin consultar antes con un abogado.

Esta es la lista más larga y detallada de las cosas más críticas que debe saber si es un inquilino en California en estos momentos:

No pagué mi renta este mes. ¿Voy a perder mi hogar durante la pandemia?

La respuesta corta es que no, no será echado de su  hogar durante la pandemia.

El 6 de abril, el Concejo Judicial de California determinó que las citaciones para nuevos desalojos no serán procesados por los tribunales hasta 90 días después de que el gobernador del estado haya declarado que la emergencia ha concluido. (La única excepción es aquel desalojo considerado necesario para proteger la salud pública y la seguridad.)

Esto quiere decir, en efecto, que los tribunales de desalojo están clausurados. Aun cuando un casero inicie un proceso de desalojo (como les permite la ley, hasta el momento que este artículo es publicado), la maquinaria del sistema estatal de los tribunales de desalojo no estará funcionando hasta, por lo menos, tres meses después de que la emergencia de COVID-19 haya terminado.

Más información (en inglés solamente) puede hallarse en el portal del Western Center on Law & Poverty. Para los dueños de propiedad, el cambio de regla también prohíbe que algún tribunal en California emita juicios o decisiones sobre casos de embargo de propiedad.

El Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles, la agencia responsable de ejecutar los desalojos en el condado de L.A., anunció que todos los desalojos están “detenidos” hasta nuevo aviso.

Una orden ejecutiva del gobernador Gavin Newsom también prohíbe que departamentos policiales ejecuten desalojos de aquellos que no pueden pagar la renta por la pérdida de ingresos debido al COVID-19 durante la emergencia.

¿Cómo me debo comunicar con mi casero?

En lo posible, debe comunicarse por escrito, y esto incluye correos electrónicos y mensajes de texto. Si todavía no le ha notificado a su casero que no puede pagar la renta debido a la pandemia, hágalo inmediatamente. Sin embargo, no está requerido a proveer documentación de que no puede pagar en este momento.

Más aún, si se le pide que firme algo, debe consultar con un abogado antes de firmar cualquier documento. Recuerde que no puede ser desalojado por no pagar la renta durante la emergencia del COVID-19.

Recibí una notificación de que debo pagar o desalojar en tres días – ¿qué debo hacer?

Si una notificación de tres días para pagar o desalojar es colocada en su puerta de entrada, sepa que ese documento representa el inicio formal del proceso de desalojo. Si no paga en tres días, eso permite que el dueño de la propiedad inicie legalmente una demanda por desalojo.

Normalmente, los inquilinos deben responder a una demanda dentro de cinco días; si no, enfrentan una decisión automática. Sin embargo, debido a la pandemia del COVID-19, los juicios o decisiones automáticas han sido suspendidas temporalmente. Eventualmente, los inquilinos deberán responder a cualquier demanda presentada durante la emergencia, sin embargo el reloj de los cinco días no comienza a contar hasta 90 días después de que el gobernador levante el estado de emergencia por el COVID-19.

Mi casero me está hostigando, ¿qué puedo hacer?

Mantenga documentación de todo.

Hostigar a un inquilino con el propósito de conseguir que desaloje una vivienda está prohibido por ley en California. Si el inquilino puede probar en el tribunal que fue hostigado, puede recibir hasta $2,000 por cada evento de hostigamiento que sea documentado.

Es ilegal que el dueño de un edificio remueva la propiedad de un inquilino de una unidad de vivienda, que cambie las cerraduras de la unidad, que entre a la unidad sin notificación, que amenace con llamar a las autoridades de inmigración para quejarse de un inquilino, o de alguna otra manera amenazar o intimidar a un inquilino para que se vaya. Si esto sucede, lo mejor que puede hacer es documentar el evento con fecha y hora, y tomar fotos y videos si le es posible.

Recuerde que solamente el sheriff local puede ejecutar un desalojo legal.

Si vive en la ciudad de Los Ángeles, puede reportar los desalojos ilegales al departamento de Vivienda e Inversión Comunitaria (Housing and Community Investment Department). 

Si se siente amenazado, llame al 911.

¿Estaré obligado a pagar mi renta atrasada en el futuro?

De momento, la respuesta es que sí. Pero dependiendo en las reglas de su municipalidad o ciudad local, puede que tenga un periodo de gracia o perdón una vez que concluya la emergencia para pagar la renta adeudada  durante la emergencia de COVID-19. En la ciudad de Los Ángeles, por ejemplo, aquellos inquilinos que puedan demostrar que perdieron ingresos debido a la pandemia tendrán 12 meses para pagar la renta atrasada. Si vive fuera de los límites de la ciudad, revise la página web de su concejo municipal local para más información. El 14 de abril, la junta de supervisores del condado de L.A. aprobó nuevas reglas que extienden el periodo de repago de 12 meses a casi todas las ciudades del condado, haciendo la excepción con aquellas que ya aprobaron regulaciones más estrictas.

Esto significa que tendrá que demostrar la pérdida de ingreso y estar preparado para hacerlo en un tribunal. Evidencia de ello incluye: aviso de terminación de empleo, cheques de nómina, talones de cheques, estados bancarios, cuentas médicas o cartas firmadas o documentos de un patrono o supervisor que explique sus circunstancias financieras afectadas. Estos documentos no tienen que ser presentados a los caseros por adelantado.

Las reglas de repago varían de ciudad a ciudad  y condado a condado. Hasta la fecha de publicación de este artículo, no existe una regla estándar del gobierno estatal o el federal, pero está página será actualizada si una surgiera.

Cuando la emergencia termine, los inquilinos volverán a tener que pagar la renta inmediatamente, tal y como lo hacían antes de la pandemia.

Algunos defensores de los inquilinos, como la coalición Healthy LA o la Unión de Vecinos (L.A. Tenants Union), también están insistiendo en que se perdone la renta completamente durante la emergencia de COVID-19.

Qué otros recursos están disponibles

La Unión de Vecinos (Los Angeles Tenants Union) ha hecho disponible una guía extensa en varios idiomas, incluyendo español, para aquellos que no puedan pagar la renta durante la emergencia de COVID-19. También contiene instrucciones en inglés para crear una carta para comunicarse con el administrador de su vivienda.

El departamento de Vivienda de Los Ángeles (Los Angeles City Housing Department) tiene más información disponible en español para aquellos inquilinos que vive dentro de la ciudad de Los Ángeles.

Además, existen varios grupos de asistencia legal que proveen ayuda gratis o de bajo costo para inquilinos. Algunos de estos son la Legal Foundation of Los Angeles (en español), la Eviction Defense Network (inglés solamente) y Neighborhood Legal Services of Los Angeles County (inglés solamente).

Este reporte ha sido traducido por Boyle Heights Beat y publicado con permiso de Southern California Public Radio. © 2020 Southern California Public Radio. Todos los derechos reservados.

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