Los Angeles Streetsblog, un sitio en Internet que ofrece noticias a diario sobre los medios de transporte sostenible y las comunidades de buena calidad de vida, inauguró la semana pasada sus primeras “oficinas locales” en Boyle Heights y el Sur de Los Angeles. Estas dos “oficinas” dedicadas a servir a la comunidad son el primer intento de aplicar el “periodismo de impacto” característico de Streetsblog a temas relacionados con las comunidades locales.

Kris Fortín, que también contribuye con el Pulso de Boyle Heights, se unió al grupo de periodistas y es responsable para Streetsblog de los temas de transporte, espacios abiertos, desarrollo y salud pública en Boyle Heights.

“Boyle Heights está donde estᔝ, señaló Fortín. “Soy consciente de que muchas veces se menosprecia a Boyle Heights por su relación con el crimen y la densidad de población latina, pero es mi trabajo mostrar lo que la mayoría de la gente pasa por alto cuando piensa en este vecindario: es una comunidad rica culturalmente, creativa y uno de los vecindarios más originales que tiene Los Angeles”.

La financiación para el proyecto de expansión proviene de The California Endowment, la fundación sobre temas de salud más grande del estado, cuyo trabajo se centra en el papel fundamental que juegan los vecindarios en la salud de los residentes y comunidades de California.

“En los vecindarios, los temas relacionados con la salud se reflejan en la planificación de los servicios de transporte y las políticas que se desarrollan teniendo en cuenta temas sanitarios”, señaló Mary Lou Fulton, encargada principal de programas de The California Endowment.

“Por ejemplo, si un vecindario cuenta con aceras bien mantenidas y senderos para ciclistas, hay una probabilidad mayor de que los residentes hagan ejercicio y se mantengan en buen estado físico. Streetsblog juega un papel importante al hacer oír las inquietudes y las prioridades de las comunidades en el Este y el Sur de Los Angeles, a fin de promover la salud como un factor adicional a considerar a la hora de tomar decisiones pertinentes a la planificación de los servicios de transporte”.

Streetsblog ha realizado algunas investigaciones periodísticas “en las calles” de Boyle Heights, especialmente acerca de las inquietudes sobre la seguridad y el acceso comunitario que muchos residentes manifestaron en referencia con la ampliación de la línea Gold en la zona Este en 2009. Sin embargo, Fortín desea ampliar la cobertura de estos temas para incluir algunas características culturales únicas de Boyle Heights y la forma que éstas afectan los temas cubiertos por Streetsblog. Uno de los primeros trabajos periodísticos de Fortín para Streetsblog fue una entrevista a Eddie Solís, residente de Boyle Heights que también es el presentador de la banda “It’s Casual”. Otro de sus trabajos fue un avance del evento de recaudación de fondos de East Los Angeles Community Corporation (ELACC), a beneficio de un mercado de vendedores callejeros.

“Una de las cosas que más nos atrajo de Boyle Heights fue la idea de estudiar cómo la cultura latina afecta el sistema de transporte de la zona”, explicó Damien Newton, editor de Los Angeles Streetsblog. “Mientras el resto del condado se maravilla ante los mini parques que están sustituyendo a las playas de estacionamiento en Long Beach, algunos comerciantes locales ya han reclamado espacio en sus propias parcelas como espacio público”.

Para obtener más información, puede visitar el sitio de LAStreetsblog.org. También puede obtener las historias sobre el Este de Los Angeles en http://eastsidestreetsblog.org

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