Por Erick Huerta

El concejal Ed Reyes ayuda a derretir el termoplástico, bautizando la nueva senda para bicicletas de 7th Street en una conferencia de prensa celebrada el jueves pasado en MacArthur Park / Foto de Erick Huerta

A medida que aumenta la cantidad de angelinos que se desplazan en bicicleta, la Ciudad de Los Angeles está reconociendo, en forma lenta pero firme, la necesidad de contar con calles más seguras y mayor cantidad de sendas para bicicletas. La semana pasada, los miembros de la comunidad de ciclistas se unieron a las autoridades municipales para inaugurar las primeras nuevas sendas de bicicletas del Plan Maestro para Ciclistas de Los Angeles, un plan que establecerá más de 1,600 millas de nuevas sendas para bicicletas en las calles de la ciudad, y que incluye varias millas dedicadas a Boyle Heights.

Un pequeño grupo de ciclistas se reunió en la Plaza Mariachi de Boyle Heights el jueves de mañana y se dirigió en bicicleta a la conferencia de prensa de MacArthur Park donde el concejal de Los Angeles Ed. P. Reyes inauguró oficialmente un segmento de 2.2 millas de sendas para bicicletas en 7th Street, que se extiende de Catalina Street en Koreatown a Figueroa Street en el centro de Los Angeles.

El Departamento de Transporte de Los Angeles (LADOT) comenzó en agosto a marcar las líneas de señalización correspondientes en el tramo de 7th Street. El centro de la ciudad será el próximo segmento en la extensión de 5.4 millas que con el tiempo prolongará 7th Street a Soto Street en Boyle Heights.

Las sendas para bicicletas de 7th Street fueron establecidas inicialmente como una adición al plan original para ciclistas, después de que algunas organizaciones de la comunidad tomaran medidas para su inclusión, según señaló Andy Rodríguez, residente de Boyle Heights y coordinador de City of Lights Education. La Coalición de Ciclistas del Condado Los Angeles (LACBC) y City of Lights recopilaron datos de investigaciones y trabajaron estrechamente con la ciudad sobre la ruta propuesta para agregar sendas para bicicletas en tres de los vecindarios más densamente poblados de la ciudad: el centro, Westlake y Koreatown.

A comienzos de este mes, se establecieron sendas para bicicletas en 1st Street de Boyle Heights / Foto de Erick Huerta

Aunque no se sabe cuándo se establecerán las sendas para bicicletas en el segmento de 7th Street en Boyle Heights, ya se comenzó con otro tramo para bicicletas en el vecindario. A comienzos de este mes, se agregaron 1.6 millas de nuevas sendas para bicicletas a un tramo de 1st Street que se extiende de Boyle Avenue a Lorena Street.

Las nuevas sendas son parte de Eastside Access Project, un proyecto de colaboración entre Metro y la Ciudad de Los Angeles para mejorar el acceso de peatones y ciclistas alrededor de las cuatro estaciones de Metro del lado Este, incluyendo Pico/Aliso, Plaza Mariachi, Soto Street e Indiana Street.

Las autoridades de Metro señalan que se continuarán desarrollando más proyectos para los residentes de Boyle Heights, incluyendo señalizaciones para sendas compartidas (“sharrows”) en Mott St., Breed St., Boyle Ave. y State St., y otras mejoras para los peatones en los próximos meses.

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