Exide Technologies en Veron, Calif. Foto por Art Torres
Exide Technologies en Veron, Calif. Foto por Art Torres

Exide Technologies, una planta de reciclaje de baterías en Vernon que fue ordenada a cerrar sus operaciones en abril por liberar peligrosos niveles de contaminantes tóxicos, se le otorgó el derecho provisional para reabrir su planta.

El juez Luis Lavin del Tribunal Superior del Condado Los Angeles expidió el lunes una orden de suspensión contra el cierre de operaciones establecido por el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California (DTSC), citando que el interés público no se vería afectado por la reapertura de Exide.

El cierre de la planta tuvo lugar un mes después de que el Distrito para la Gestión de Calidad de Aire de la Costa Sur ordenara a Exide la elaboración de un “plan de reducción de riesgos” luego de un informe que indicaba que su producción emitía altos niveles de arsénico.

Estas emisiones presentan riesgos de cáncer para 110,000 residentes en Boyle Heights, Maywood, Huntington Park, Commerce, Vernon y algunas áreas del Este de Los Angeles, según DTSC. Los reguladores estatales también determinaron que la planta había experimentado fugas de contaminantes peligrosos a la tierra y al aire.

Desde entonces, Exide presentó una solicitud de quiebra y también recusó el cierre ante el tribunal, negando cada acusación establecida en la orden de suspensión.

Después de una audiencia por la suspensión que tuvo una duración de tres días y no pudo concluirse, el juez Luis Lavin afirmó que la empresa podría sufrir daños irreparables de someterse a más retrasos.

Los abogados de la empresa también arguyeron que mantener el cierre de la planta tendría como resultado “continuar con el desempleo de sus trabajadores y generaría millones de dólares en perjuicio económico para Exide”, informa el periódico L.A. Times.

José Huízar, concejal del Distrito 14, manifestó su desacuerdo con el dictamen del juez señalando, “Me decepciona el dictamen del Tribunal Superior porque le otorga más credibilidad a la relación de Exide con DTSC que a los antecedentes de Exide con las comunidades a su alrededor”.

El cierre de la planta ha afectado a más de dos tercios de los empleados de Exide, muchos de los cuales viven en las comunidades afectadas.

La próxima audiencia sobre este asunto está programada para celebrarse el 2 de julio.

Gus Ugalde

Gus Ugalde is a print journalist and Boyle Heights native. He is a graduate of both Salesian High School and East Los Angeles College. With writing as his passion, he has had over 500 stories published...

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