The Women's Shelter will officially open on Dec. 12 and will provide 15 beds to homeless women. Photo courtesy of Raquel Roman.

10731039_958111120884056_7118249942063216558_nDespués de 26 años de ofrecer refugio a hombres sin hogar en Boyle Heights, el Proyecto Pastoral, una organización sin fines de lucro, abre sus puertas también a las mujeres.

El Refugio para Mujeres brindará camas para un máximo de 15 mujeres durante períodos de 30 a 90 días, y también ofrecerá clases de inglés, capacitación para el empleo, comida y armarios. El objetivo del centro es preparar a las mujeres para que puedan valerse por sí mismas y ayudarlas a hacer la transición a una vivienda permanente.

Raquel Román, directora de proyectos del refugio, señala que sienten gran entusiasmo por lanzar este programa piloto y la semana pasada dieron la bienvenida a las primeras dos mujeres sin hogar. “Para estas mujeres que han estado mucho tiempo sin hogar poderse dar una ducha caliente y dormir en una cama nueva con una almohada súbitamente se convirtió en algo muy sagrado. Sentimos que ayudar a más personas es lo correcto, lo que debemos hacer” señaló Román en un boletín de noticias sobre el programa.

El 12 de diciembre de 1988, Proyecto Pastoral, que ofrece servicios de educación y liderazgo a la comunidad de Boyle Heights, también abrió el Proyecto Guadalupe para Personas Sin Hogar en Dolores Mission, el primer y único refugio para hombres en el este de Los Angeles.

Sin embargo, a lo largo de los años, ha surgido la necesidad de ayudar también a las mujeres. Una necesidad que para algunos miembros de la comunidad les resulta difícil hablar.

“Casi como que”¦ existe un estigma en torno a las mujeres sin hogar. Uno puede ver a la mujer caminando por la calle, uno puede saber que está teniendo dificultades y que probablemente esté viviendo en un callejón, pero en realidad no hablamos de eso”, dice Román, que también dirige el Proyecto Guadalupe para Personas Sin Hogar.

El Refugio para Mujeres orienta sus servicios a mujeres solas mayores de 55 años y también ofrece servicios de salud mental a través del trabajo conjunto con Amanecer, una organización sin fines de lucro que ofrece servicios de salud mental y domésticos a personas de bajos ingresos y personas sin hogar.

Román señaló que había tenido en mente a varias mujeres en concreto al ir creando el proyecto. Una de ellas era Lorenza Arrellano, una mujer que apareció muerta en el lago de Hollenbeck Park a comienzos de este año.   Usaba el parque como lugar para ir dormir por las noches.

Arrellano visitaba con frecuencia el Proyecto Pastoral para comer algo y pasar un rato con Román y otros participantes.

“En ese momento pensé que lo que hacíamos por ella era suficiente”, dice Román.

La muerte de Arrellano fue un momento trágico para la comunidad, y como ella, muchas mujeres en la zona continúan deambulando sin hogar. Según los Servicios para Personas Sin Hogar de Los Angeles, contribuyente con el nuevo refugio para mujeres, hay 12.449 mujeres sin hogar en el condado. Sin embargo, Román señala que muchas mujeres todavía no están incluidas en estas cifras porque a menudo pasan la noche en hospitales o autobuses para sentirse seguras.

Román tiene esperanzas de que el nuevo Refugio para Mujeres ayude a aliviar la situación.

“Creo que los problemas de las personas sin hogar son mucho más significativos aquí en Boyle Heights que en Los Angeles. Todo el país se enfrenta a la crisis de las personas sin hogar y no es posible trasladar a las personas de una zona a otra. Creo que tenemos que ser proactivas para resolver estos temas”, afirma Román.

El Refugio para Mujeres se ubica en las oficinas administrativas del Proyecto Pastoral en 135 N. Mission Road, Los Angeles, CA 90033. La organización celebrará su inauguración oficial el 12 de diciembre de 2014 y se realizará una bendición de las instalaciones al mediodía.

Se puede obtener más información sobre el Refugio para Mujeres en  www.proyectopastoral.org  o se pueden enviar preguntas por correo electrónico a  rroman@proyectopastoral.org.

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