Por Mayra Azanza/La Opinión

Ingenieros del proyecto junto a los concejales Jan Perry y José Huizar celebraron la reapertura del puente de la calle Primera el martes. Photo: Jonathan Olivares/ Boyle Heights Beat

Tras casi cuatro años de “altas y bajas”, como indicó el concejal José Huízar, el histórico puente de la calle Primera fue reinaugurado oficialmente hoy, una vez terminada la ampliación del mismo.

El puente conecta al barrio de Boyle Heights y las comunidades del este de Los Angeles con el barrio de Little Tokyo, el downtown angelino y el resto de la ciudad.
El proyecto consistió en añadir 26 pies de anchura que dieron espacio para colocar la Línea Dorada de trenes urbanos de Metro y mantener dos carriles para el tránsito vehicular en ambas direcciones.

Uno de los más grandes retos, según Gary Lee Moore, ingeniero de la ciudad, fue conservar la estructura original y fusionar funcionalidad y solidez con la estética y el valor histórico del puente.

El costo total fue 46.2 millones de dólares, en su mayoría provenientes de un fondo federal para autopistas, que se utilizaron para la ampliación por primera vez de un puente de valor histórico, inaugurado en 1929.

Se espera que los 18 mil viajantes que usaban el puente antes del cierre para su expansión en 2007 paulatinamente retornen al mismo, ya sea usando sus vehículos o las líneas de Metro.

El puente fue reabierto al tráfico la semana pasada, pero la ceremonia oficial con corte de listón fue el martes a manos del ingeniero Moore y Tony Velasquez Jr., hijo del finado Tony Velásquez, otrora gerente de proyecto y quien en julio pasado perdió su batalla contra el cáncer.

Esto fue publicado originalmente en La Opinión.

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