Sonia Medina's daughter receives a gift at the Hollenbeck Youth Center Saturday. Photo Jonathan Olivares/Boyle Heights Beat

Las bajas temperaturas registradas el viernes no impidieron que las familias se prepararan y establecieran sus campamentos al aire libre, como forma de asegurarse un buen lugar en los eventos de donaciones de juguetes, que comenzaban el sábado por la mañana en Boyle Heights. Deseosos de evitar las filas que generalmente se extienden durante varias cuadras, muchas personas armaron sus tiendas de campaña y se llevaron sus sillas para ser los primeros en recibir regalos en esta celebración temprana de las fiestas.

La hija de Sonia Medina recibe un regalo el sábado en el Centro Hollenbeck para Jóvenes. Foto de Jonathan Olivares/Pulso de Boyle Heights

El Centro Hollenbeck para Jóvenes se convirtió en el taller de Papá Noel, donde el sábado se donaron juguetes a 10,000 niños en el 30 º evento anual de donación de juguetes de Navidad llamado “Milagro en 1st. Street”. Se extendían largas filas por varias cuadras, las que estaban decoradas con imágenes de pingüinos y un oso polar, además de la música de Latino 96.3 Radio. El tráfico no pudo circular por la calle First Street, desde Chicago a Cummings, para que las familias pudieran disfrutar de la música en vivo, de la nieve importada, de las artesanías y manualidades, del pequeño zoológico infantil y de la presencia de algunas estrellas, como el actor Tom Arnold y el mariscal de campo Mark Sánchez.

La hija de Sonia Medina recibe un regalo el sábado en el Centro Hollenbeck para Jóvenes. Foto de Jonathan Olivares/Pulso de Boyle Heights

Una cantidad de juguetes suficiente como para abastecer a un pequeño ejército de niños llenó el sábado la iglesia Rock of Salvation Church. Personas entre 2 y 70 años asistieron al 5 º evento de la campaña anual de regalos. Una vez se abrieron las puertas de la iglesia alrededor de las 10:15 a.m., los bancos quedaron completamente llenos mientras docenas de personas esperaban afuera. Luego de una breve celebración, las familias fueron trasladadas a un salón en la planta baja lleno de regalos, donde se les sirvieron perritos calientes y tamales.

César Becerra Jr. recibe con alegría un regalo de los miembros de la iglesia Rock of Salvation. Foto de Jonathan Olivares/Pulso de Boyle Heights

Si bien The Variety Boys and Girls Club de Boyle Heights comenzaron las obras para remodelar sus instalaciones el año pasado, el centro no ha dejado de participar en las campañas de donaciones de juguetes desde 1949. Este año, Papá Noel junto con el actor Edward James Olmos, saludaron a casi 900 miembros en las relucientes instalaciones. Los niños se llevaron a casa dulces, materiales escolares y juguetes.

Miembros de Variety Boys and Girls Club reciben una bolsa llena de dulces y juguetes. Foto: Brenda Pérez

Jessica Pérez contribuyó con este artículo.

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