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El edificio Sears Mail Order. Foto de Jonathan Olivares.

El edificio Sears Mail Order. Foto de Jonathan Olivares.

El edificio de Sears Roebuck Mail Order ubicado en la intersección de Soto Street y Olympic Boulevard tiene un nuevo dueño con grandes planes para este edificio histórico. Izek Shomof, planificador urbano de Los Angeles, afirma que espera con entusiasmo trabajar con la comunidad para lograr que este famoso edificio recupere sus días de gloria.

Unase con nosotros este Sábado, 5 de abril –  ¿Qué debe convertirse la torre Sears?: Un foro para la comunidad con el nuevo dueño de la torre Sears

Durante los últimos 86 años, Sears Tower ha sido la puerta a Boyle Heights. Pero ahora se encuentra en estado de abandono, incluso con algunas partes en ruinas. Hacer revivir el edificio, como es el objetivo de Shomof, implicará volver a pintar, reparar los vidrios rotos, volver a hacer los pisos y arreglar todo desde las cañerías a los baches en el estacionamiento. De 1926 a 1992, el edificio de Sears funcionó como el centro de operaciones de la cadena minorista para la región del suroeste del país, y en su momento supo ser el empleador más grande de la zona. Algunas partes del edificio se clausuraron, aunque la tienda minorista de Sears continúa abierta. Fue vendido a Univest Olympic Royalty en el año 2000 y luego a MJW Investments en el año 2004.

En los últimos 10 años, varios inversionistas intentaron comprar la estructura de estilo art-decó, incluyendo al exboxeador Óscar de la Hoya que creció en esta zona. Todos ellos hicieron importantes anuncios pero luego abandonaron los planes.

Shomof dice que no quiere ser como los demás. Afirma que tiene intenciones de revivir el edificio y lograr que sea otra vez el centro de la comunidad para el año 2016.

Algunos medios estiman que la compra de la torre por parte de Shomof se situó entre los 29 y los 32 millones de dólares, pero no se pudo localizar un registro público de esta transacción. El planificador urbano de larga trayectoria habló con el Pulso de Boyle Heights sobre su proyecto. La entrevista fue adaptada para mayor claridad y espacio.

 ¿Cuáles son sus planes para la torre de Sears?

En los siguientes meses, nuestra meta es limpiar el lugar. Estuvo muy descuidado y abandonado en los últimos 20 años, y se ha acumulado mucha basura, muchos desechos. En el futuro, y con la ayuda de la ciudad y de la comunidad, estamos pensando en diseñar una mezcla de espacios para fines minoristas y residenciales.

 ¿Qué le hizo interesarse en este edificio?

Amo a Boyle Heights. Es una zona hermosa y es un edificio histórico que me encanta.   Soy propietario de muchos edificios históricos y me gusta conservar la belleza implícita en la historia de esos edificios.   Es un sitio histórico que ha estado muy descuidado y necesita atención.

La tienda de Sears en la planta baja continúa siendo uno de los centros minoristas de la empresa con mejor desempeño en la Costa Oeste.  ¿Cómo piensa trabajar con ellos?

Sears tiene pensado permanecer en el edificio durante muchos años, ya que tiene un contrato de arrendamiento a largo plazo. Lo que se les va a pedir es probablemente que arreglen y acomoden la tienda, porque según su aspecto, parece que no se ha realizado ningún tipo de remodelación en los últimos 25 años.

 ¿Cómo va a afectar a la comunidad desde el punto de vista económico?

Cuando uno piensa en el tamaño de un edificio y en las obras necesarias para crear espacios de fines minoristas y residenciales, en los próximos tres años se van a generar cientos de puestos de trabajo para la remodelación. Y luego, entre las tiendas minoristas, los espacios residenciales y las oficinas, también se generarán puestos de trabajo para el vecindario.

Usted señaló en una entrevista anterior que quería convertir el edificio en el “centro de la comunidad”.  ¿Qué quiso decir con eso?

Este edificio es la puerta a Boyle Heights. Debería ser el símbolo de Boyle Heights. Lo vamos a arreglar, pintar, cercar con un portón digno del lugar, y así se verá como un hermoso lugar cuando uno llega a Boyle Heights.

También ha trabajado en proyectos de viviendas asequibles.  ¿Es parte de su plan para el edificio de Sears?

Haremos lo que el mercado determine para la zona. Sé que hay muchas viviendas asequibles en las inmediaciones y que hay muchos edificios de la Sección 8 dentro de la zona. No queremos convertirlo en otra zona de la Sección 8. Queremos que funcione para todo el vecindario.

 ¿Qué considera que es lo más importante que las personas deben saber sobre su proyecto?

Quiero que sepan que nuestra meta es arreglar el edificio para eliminar su aspecto ruinoso.   Es un gran edificio que se puede ver desde la autopista, desde casi cualquier lugar que uno se encuentre, y necesita atención. Sé que hubo otras personas que anteriormente intentaron hacer algo y terminaron sin hacer nada, y espero no convertirme en el tercero en que prueba y sólo queda en el intento. Espero que con la ayuda de la comunidad, podamos lograr que el edificio funcione operativamente y que sea atractivo para el vecindario.

Ha sido un tema polémico en la comunidad.  ¿Piensa en recibir algunas opiniones de la comunidad?

Por supuesto. Trabajaremos con la comunidad para satisfacer las necesidades en la medida que también funcione para nosotros. Si la comunidad nos va a pedir, por ejemplo, que incluyamos un cine en el edificio, y el cine no cuesta mucho dinero, es posible que adaptemos el presupuesto con la esperanza de que pueda funcionar. Por lo tanto, queremos trabajar con los miembros de la comunidad y esperamos llegar a un acuerdo sobre las cosas que desean y lo que podemos ofrecer, y esperamos poder satisfacer las necesidades de ambas partes.

 ¿Cómo piensa recibir las opiniones de la comunidad?

Estamos planificando reunirnos con la comunidad en los próximos meses. Pensaremos en algunas ideas sobre lo que queremos hacer y las presentaremos a la comunidad, con la esperanza de que nos dé su apoyo.

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