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Por Alex Medina

¿Papas fritas con mole? ¿Quesadillas con mole? ¿Nachos con mole?

Papas fritas con mole

Papas fritas con mole

Estos platillos pueden parecer una fantasía, pero de hecho se ofrecen en un restaurante aquí en Boyle Heights.

Las Molenderas, un restaurante familiar ubicado en Whittier Boulevard, se ha vuelto conocido por su original menú. Si bien el aspecto del lugar no es pretencioso, es un verdadero tesoro oculto.

Ofrece muchos platillos tradicionales mexicanos con un toque original -el mole- lo que resulta en creaciones únicas. El restaurante ofrece tres tipos de mole: el mole tradicional poblano, el mole de almendras dulces y en mole de chipotle picante. Durante la primera visita al restaurante, a los clientes se les ofrece una muestra de los tres tipos de mole acompañada de unas tortillas para ayudarlos a decidir qué mole pedir.

El menú

El menú

La madre de Imelda Belmente la llevó a conocer este restaurante y ahora se ha convertido en una cliente frecuente. Lo que más le gusta es el mole de almendras dulces y el de chipotle picante. Sus platillos preferidos son el mole poblano, las costillas de cerdo y las enchiladas.

“Es muy bueno. Por eso sigo viniendo”, dice Belmente.

Si bien mucha de la clientela es local, algunas personas vienen desde lejos a probar el mole.

José Luis García y Claudia Martínez encontraron el restaurante en Internet al buscar un lugar que sirviera mole.  El nombre del restaurante les llamó la atención e hicieron el largo viaje de Riverside a Boyle Heights para probarlo. La pareja, que visitó el restaurante por primera vez, dijo que no siempre es fácil encontrar un buen mole.

“Nos gusta el mole poblano, pero no en cualquier lugar saben hacerlo”, dice Martínez.

Marisol Feregrino y sus padres, Eufracia Salcedo y Lucio Morales, así como otros miembros de la familia, son los encargados del restaurante, que se inauguró en el verano de 2014. Feregrino afirma que fue su padre el que pensó en el nombre para el establecimiento.

Pollo con mole poblano

Pollo con mole poblano

“Molenderas en realidad no tiene nada que ver con el mole. Se relaciona con la preparación de las tortillas”, dice. “Es curioso, porque nuestra especialidad es el mole, por lo tanto, muchas personas asocian esta palabra con mole. ‘Ah, mole, molenderas’. Pero no están relacionadas”. Una molendera es una mujer que muele maíz.

Si bien existe una gran variedad de platillos con mole, muchos clientes nos visitan buscando el mole poblano tradicional, el más popular en el menú. “Tienen muchos platillos distintos, pero a nosotros nos gusta el típico: arroz, frijoles y mole”, señala García.

“Tienen diferente platillos, pero nos gustan el típico: arroz, frijoles, y mole,” dice García.

El mole poblano tradicional consta de pollo marinado en mole, acompañado con arroz y frijoles.

Quesadilla de mole

Quesadilla de mole

Además del mole poblano, el restaurante ofrece platillos originales, como tacos con salsa de mole, tortas, burritos, quesadillas, nachos y papas fritas.

“En verdad queríamos experimentar con los ingredientes”, dice Feregrino. “Probamos combinar otros ingredientes con nuestros moles. No se trata de un mole común y corriente, es algo distinto”.

Feregrino y sus padres provienen del estado de Puebla, en México. Cuenta con siete años de experiencia en el manejo de restaurantes. Feregrino afirma que los moles de su madre son la inspiración de Las Molenderas.

“Sabíamos que mi madre preparaba muy buenos platillos, por eso quisimos compartir nuestra cultura con todos”, afirma. “Hay muchos lugares que venden mole, pero muchos de ellos se centran en el mole oaxaqueño, por eso acercamos el mole poblano a la mesa para que todos nos visiten y lo prueben”.

Enchiladas de mole

Enchiladas de mole

El restaurante ha participado en varios eventos asociados con la gastronomía, como “Tacolandia” y la “Feria de los Moles”. Gracias a la participación en estos eventos, a aumentar la publicidad y a recibir atención de los medios, el restaurante ha tenido un aumento en su clientela.

Eddie Humble, antiguo estudiante de la preparatoria Roosevelt y cliente frecuente señala: “No juzgo [al restaurante] por el aspecto, porque los platillos son mucho mejores que en la mayoría de los restaurantes caros”.

¿De dónde viene el mole?

El mole es considerado el platillo nacional de México.  Hay muchas variedades y puede prepararse de un sinfín de maneras. La cantidad de ingredientes depende del tipo de mole que se prepare, pero la mayoría de los moles incluye un promedio de 20 o más ingredientes. Si bien es algo típico mexicano, su origen es polémico.

Una leyenda popular afirma que durante el siglo XVI unas monjas del Convento de Santa Rosa en Puebla entraron en pánico cuando supieron que el arzobispo estaba por llegar de visita. Las monjas oraron pidiendo ayuda a Dios y un ángel se le presentó para darles inspiración. Mezclaron varios ingredientes y luego hirvieron lo creado durante algunas horas. El resultado fue el mole que tenemos en la actualidad. Sirvieron este preparado sobre un pavo, el único tipo de carne disponible. El arzobispo quedó muy satisfecho con el nuevo platillo.

El restaurante Las Molenderas está ubicado en 2635 Whittier Boulevard. El horario de atención es de 10 a.m. a 8 p.m. todos los días, excepto los lunes. Se puede llamar al (323) 269-2812 para obtener más información.

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