El director de Oscar De La Hoya Ánimo Charter High School, Harris Luu, habla con los padres acerca de su renuncia en una reunión pública el miércoles pasado. / Foto por Kris Fortín
Docenas de padres y estudiantes está indignados por la renuncia del director de la Escuela Preparatoria Autónoma Óscar De La Hoya Ánimo, y cuestionan los motivos que provocaron esta decisión.

El Dr. Harris Luu, que se desempeñó como director de la preparatoria durante casi 10 años, anunció su renuncia a comienzos de este mes, citando motivos personales. La noticia entristeció a muchos, pero también provocó rumores y acusaciones de que Luu se vio obligado a renunciar debido a la falta de colaboración por parte del personal escolar y a las autoridades escolares poco comprensivas.

Los padres y estudiantes disgustados manifestaron sus inquietudes y preguntas en la reunión pública celebrada el miércoles pasado en la escuela. Luu también asistió pero no quiso dar más detalles sobre su decisión.

“Escuchen, padres y estudiantes, valoro mucho sus sentimientos, pero no estoy en una situación en que pueda decirles que voy a cambiar de idea. Tomé una decisión”, dijo Luu en la reunión. “El motivo por el cual no estoy diciendo mucho es porque es un tema difícil.

Pero los padres y los estudiantes no quedaron conformes con la información expuesta en la reunión y la reticencia de Luu para explicar más a fondo los motivos de su renuncia.

El viernes pasado por la mañana, más de 100 padres, estudiantes y voluntarios marcharon a la sede de Green Dot Public Schools en el centro de Los Angeles en protesta por la renuncia de Luu.

“El distrito lo presionó para que renunciara”, dijo Raúl Hernández, padre y voluntario de la escuela que organizó la protesta junto con muchos otros padres. “No sé por qué quieren que renuncie. Ha sido un director exitoso que se preocupa por los estudiantes”.

Las autoridades de Green Dot abrieron las puertas y ofrecieron la oportunidad de celebrar un foro para explicar que la renuncia del director fue una decisión personal.

La raíz del problema, según Hernández, es un grupo de docentes que no está conforme con las políticas de Luu y que no está dispuesto a hacer el trabajo adicional necesario para cumplir con sus programas.

Dijo que Luu había creado varios programas para después del horario escolar diseñados para aumentar la probabilidad de que los estudiantes se inscriban en la universidad, programas que no fueron bien recibidos entre muchos miembros del plantel docente.

“Comenzó con estos programas para los estudiantes, pero los docentes no querían quedarse más tiempo del necesario”, dijo Hernández.
Los padres y los estudiantes también dicen que hubo una solicitud circulando por la escuela para retirar a Luu de su cargo. Pero las autoridades escolares
dicen que nunca vieron ni oyeron nada sobre dicha petición y aseguran que no fue un factor que se tomó en cuenta en ninguna decisión.

Conforme a Gabriel Sánchez, encargado de comunicaciones de Green Dot, Luu había pensado en renunciar al final de este año académico y ya había comunicado su decisión a la comunidad.

“Fue a casi todas, si no todas, las clases para informar personalmente a los estudiantes que renunciaba y organizó reuniones, como la del miércoles, con los padres”, dijo Sánchez.

Desde que el anuncio del director, varios estudiantes han estado muy sensibles, incluso algunos rompieron en lágrimas, ya que consideran a Luu “la base de toda la escuela”.

“Es como un líder para esta escuela, para su comunidad. En verdad, es el único que me ha dado inspiración cuando siento que no quiero seguir esforzándome en los estudios”, dijo Silvia Mendoza, alumna del 9 º grado. “Si se va, haré cualquier cosa por salir de esta escuela, porque no será lo mismo sin él”.

Los padres creen que hay algo más detrás de la renuncia de Luu que no se está diciendo y continúan exigiendo más respuestas. Algunos dicen que retirarán a sus hijos de la escuela si el director Luu se va.

“Oímos hablar sobre los problemas que tienen otras escuelas en Los Angeles y aquí tenemos una gran escuela y un gran director, e igual lo estamos perdiendo”, señaló Hernández.

Aunque se ha celebrado una serie de reuniones públicas en la escuela y Green Dot continúa abierto a hablar sobre el tema, Luu dijo que no tiene intención de cambiar su decisión.

“Es muy reconfortante ver a los padres y a los estudiantes demostrar tanto cariño por el Dr. Luu”, dijo Sánchez. “Es un gran homenaje a todo su trabajo”. Pero es hora de mirar hacia adelante y de pensar en encontrar un candidato para el cargo que Luu dejará al final del año académico, agregó Sánchez.

Luu fue uno de los docentes fundadores de la preparatoria cuando se inauguró en el año 2003, y en el 2005 lo nombraron subdirector. Se convirtió en director
en el año 2008.

La Preparatoria Autónoma ODLH Ánimo se ubicó en varios sitios, entre ellos el Club de Jóvenes Salesianos hasta el 2008, cuando se mudó a sus instalaciones actuales ubicadas en 1100 South Lorena Street.

En el año 2009, la escuela fue reconocida como Escuela de Distinción de California y se ubicó en el puesto 53 entre las 100 mejores preparatorias de EE. UU. según U.S. News y World Report en diciembre de 2008.

Hay otro reunión pública programada para hoy a las 5:00 p.m. en la Escuela Preparatoria Autónoma Óscar De La Hoya Ánimo.

Jessica Pérez y Kris Fortín contribuyeron con este artículo. 

Gus Ugalde

Gus Ugalde is a print journalist and Boyle Heights native. He is a graduate of both Salesian High School and East Los Angeles College. With writing as his passion, he has had over 500 stories published...

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