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Publicado originalmente el 15 de mayo de 2020

La presidenta del concejo municipal de Los Ángeles Nury Martínez le ha pedido al concejal José Huízar que no asista a más reuniones hasta que haya “claridad legal” sobre su participación en el esquema de soborno tipo “paga para jugar” (“pay-to-play).

La oficina de Martínez nos confirmó su acción, pero no llegó al punto de llamarlo una suspensión. Significará que Huízar no podrá votar en asuntos de la ciudad.

Huízar respondió con una declaración escrita que dice que continuará trabajando en el distrito pero que limitará su participación con el concejo municipal:

Fue en noviembre de 2018 que agentes del FBI hicieron una redada en el hogar de Boyle Heights de Huízar y en sus oficinas de distrito concejal. No se le ha acusado de ningún crimen.

“No deseo ser una distracción del importante trabajo que se está haciendo y respetaré los deseos de la presidenta del concejo de que limite mi participación en el concejo a la vez que trabajo para satisfacer las necesidades de mi distrito”.

José Huízar
Parte de declaración escrita

La oficina de Martínez dijo que tomó la acción en un intento preservar la integridad del concejo.

Dicha integridad está siendo investigada en la actualidad. El FBI ha estado examinando un posible caso de corrupción en el ayuntamiento que incluye varios esquemas de “pagar para jugar” (o soborno por beneficios) que involucran a oficiales de la ciudad, constructores, inversionistas, cabilderos y otros.

Hasta la fecha, tres personas se han declarado culpable.

Esto incluye a George Chiang, un desarrollador de bienes raíces de Granada Hills que según las autoridades ofreció sobornos (mordidas) a oficiales público – incluyendo un miembro del concejo municipal que no ha sido nombrado – para facilitar la aprobación de proyectos de construcción de bienes raíces.

Documentos del tribunal ofrecen detalles de cómo el miembro del concejo aceptó los sobornos de un negocio chino de bienes raíces, para el cual Chiang era consultor.

Chiang se convirtió en un “aliado político cercano” de un concejal miembro del poderoso comité de Planificación y Administración del Uso de Terrenos (Planning and Land Use Management Committee), según oficiales del departamento federal de Justicia. Huízar había sido miembro de ese comité hasta que se le retiraron sus asignaciones a comités tras las redadas del noviembre de 2018.

En marzo pasado, el antiguo concejal Mitch Englander se entregó a las autoridades federales y luego se declaró culpable de tres cargos de obstrucción de justicia. Él enfrenta una sentencia máxima de 50 años en prisión por alegadamente tratar de encubrir un extravagante viaje a Las Vegas y aceptar $15,000 en efectivo de un hombre de negocios no identificado.

Brianna Flores y Ryan Fonseca colaboraron en este reporte.  

Este reporte ha sido traducido por Boyle Heights Beat y publicado con permiso de Southern California Public Radio. © 2020 Southern California Public Radio. Todos los derechos reservados.

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