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El concejal de Los Ángeles José Huízar fue arrestado el martes como parte de una continua investigación federal de un esquema de corrupción en el ayuntamiento, y el concejo municipal inició el proceso de removerlo de su puesto.

El arresto de Huízar fue reportado originalmente por el Los Angeles Times.

A Huízar se le acusa de “conspirar para violar la ley de Chantaje Civil, Influencia y Organizaciones Corruptas (conocida en inglés como RICO Act)”, según informó un comunicado del departamento de Justicia. El cargo federal, que alega que Huízar entró en acuerdos para recibir por lo menos $1.5 millones en fondos ilícitos, conlleva una condena máxima por estatuto de 20 años en prisión federal.

Los cargos de chantaje e influencia se derivan de un amplio esquema de sobornos (en inglés se utiliza el término pay to play, o paga para jugar) en el cual alegadamente aceptó “mordidas” en efectivo y donativos a sus campañas políticas, a cambio de ayudar a que enormes proyectos de construcción en el centro de la ciudad pasaran exitosamente por el complicado proceso de aprobación de la ciudad.El esquema está descrito con lujo de detalles en una acusación criminal de más de 100 páginas que describe la llamada “Empresa CD-14” (por el distrito concejal 14) de Huízar:

Huízar fue arrestado alrededor de las 8:15 am en su hogar de Boyle Heights. Compareció ante un tribunal el martes por la tarde, pero no tuvo que hacer declaración de culpabilidad, según informó Justicia en otro comunicado.

Un magistrado ordenó que fuera liberado bajo una fianza de $100,000. Una vista preliminar fue fijada para el 14 de julio; la presentación formal de cargos (arraignment) será el 20 de julio.

Los abogados de Huízar,  Mary Carter Andrues y Vicki Podberesky, dijeron que la intención del concejal es “responder al alegato del gobierno en el tribunal”.

“Él cree firmemente que estos asuntos deben ser tratados en un tribunal y no en los medios de comunicación. El concejal Huízar pide que la prensa respete la privacidad de su familia e hijos”, dijeron en un comunicado recibido por  KPCC/LAist.

Crónica de un arresto anticipado

El arresto de Huízar era ampliamente anticipado, luego de que varios de sus socios fueran acusados de tomar parte en acuerdos ilícitos con el concejal. En acuerdos de culpabilidad, los fiscales federales se referían a un poderoso concejal cuyo perfil era exactamente el de Huízar.

Poco después del arresto, la presidenta del concejo municipal Nury Martínez emitió un comunicado en el que tildaba los alegatos en contra de Huízar de “horrendos y repugnantes” y anunciaba que al político de Boyle Heights se le removería de su puesto.

“Efectivo hoy mismo, iniciaré el proceso de removerlo de su puesto para que la gente buena del distrito concejal 14 y la ciudad de Los Ángeles sea representada de manera justa y honorable”, lee el comunicado. “Es nuestro deber y debemos hacerlo”.

En la tarde del martes, el concejo votó 14-0 para suspender a Huízar, pero el concejal no puede ser removido oficialmente del puesto a menos que se declare o sea hallado culpable.

Por varias semanas, numeroso políticos y líderes comunitarios le han exigido a Huízar que renuncie a su cargo, una movida que permitiría al exsenador estatal Kevin de León – que ya fue electo para suceder a Huízar – subir al escaño antes de lo que se supone, que es en diciembre.

El martes, el alcalde de Los Ángeles y varios concejales emitieron declaraciones condenando las acciones de Huízar. El alcalde Eric Garcetti emitió el siguiente comunicado:

“El concejal Huízar ha violado la confianza de la gente que lo eligió. Tengo cero tolerancia para este comportamiento criminal y esta corrupción. Debe ser removido inmediatamente del concejo municipal y reemplazado por su sucesor electo democráticamente, para asegurar que el distrito concejal 14 tenga la representación que merece”

“Estoy en discusiones con el concejal electo del distrito 14 Kevin de León sobre cuál debe ser el camino a proceder para el distrito 14”, dijo  la presidenta del concejo Martínez en una declaración emitida tras el voto unánime del concejo:

Please see my statement on the arrest of Jose Huizar.

Posted by Nury Martinez on Tuesday, June 23, 2020

El martes, De León emitió su propia declaración:

 “He hablado con la presidenta del concejo Martínez y estoy trabajando de cerca con ella y su personal para asegurar que el distrito 14 tenga representación plena en el ayuntamiento lo más pronto posible”.


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