Participants at first Boyle Heights Pride Parade and Festival. Photo by Antonio Mejías-Rentas

Por un minuto temprano el sábado por la mañana, parecía que el primer desfile del Orgullo Gay de Boyle Heights no iba a suceder. El registro para las organizaciones que marchaban era a las 9 am y los organizadores habían pagado un permiso de la ciudad para cerrar un segmento de la calle Primera desde Boyle hasta Soto, pero cuando llegaron las carrozas y la gente, los organizadores del evento se dieron cuenta de que la calle no estaba cerrada.

Tonie Juárez, vicepresidenta del desfile y festival del orgullo, dijo que la policía de la comisaría de Hollenbeck actuó rápidamente. El jefe principal de la estación, Johnny Altamirano, cerró los bloques necesarios para el desfile y proporcionó seguridad adicional.

“¡Él es el héroe de hoy!” dijo Juárez.

A partir de ese momento, el evento transcurrió sin problemas: el desfile comenzó con media hora de retraso, a las 10:30. Cientos de asistentes y alrededor de 50 proveedores/organizaciones se reunieron para celebrar la experiencia LGBTQ+ en Boyle Heights; no se reportaron incidentes que involucraran a la policía.

“Lo llamamos Orgullo, no lo llamamos ‘Pride’, eso está del otro lado de la ciudad”, dijo el concejal Kevin de León, quien viajó en automóvil por la ruta del desfile junto con el congresista Jimmy Gómez, ambos con los colores de la bandera del Orgullo. pintado en sus mejillas.

“Por algo lo llamamos Orgullo”, continuó De León. “Es porque muchos latinos LGBTQIA+ se han sentido excluidos de los eventos de ‘Pride’ más importantes”.

Eddie Martínez, director ejecutivo de LEA/Mi Centro, confirmó el sentimiento de De León.

“Somos queer pero también [de piel canela], así que tener [el desfile y el festival] en Boyle Heights, solo significa que podemos celebrar ambas partes de lo que somos”, dijo Martínez.

Un par de horas más tarde, los bailarines folclóricos inauguraron oficialmente el festival. Una variedad de vendedores de comida se alinearon en la calle. Asistieron diferentes proveedores de atención médica con la esperanza de educar a los miembros de la comunidad LGBTQ+ sobre las relaciones saludables y la prevención del VIH.

“El Centro de Bienestar trabaja con la comunidad LGBTQ+ brindando servicios gratuitos y recursos familiares, todo en apoyo de la comunidad”, dijo Juana Mena Ochoa de esa organización.

La noche llevó a la multitud al escenario principal donde DJs y artistas entretuvieron a una audiencia cautivada, especialmente los imitadores “drag” y los protagonistas de la noche,  Iván Tavares, Fredo y Maribel Guardia, quienes cerraron el evento poco antes de las 11 p.m.

Los reporteros de Boyle Heights Beat Jennifer López y Alex Medina contribuyeron a este despacho.

Carmen González

Carmen González is a former Boyle Heights Beat reporter. A 2019 graduate of Felícitas and Gonzalo Méndez High School, she is currently attending Santa Monica College. She enjoys spending time at community...

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