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Dos noticias de relevancia sacudieron a Boyle Heights desde que se celebraran las elecciones primarias el 3 de marzo y Kevin de León triunfara entre los cinco candidatos al cargo por el Distrito del Concejo Municipal 14 (CD-14).

Una de dichas noticias fue el arresto de José Huízar, el concejal titular, que fuera acusado por solicitar y recibir fondos ilícitos a cambio de favores políticos como parte de una extensa trama de corrupción en la Municipalidad. 

Se considera a Huízar como la figura central en la investigación federal que incluyó el allanamiento por parte del FBI en 2018 tanto de su hogar de Boyle Heights como de sus oficinas. Tras su arresto el 23 de junio, Huízar pagó la fianza para recuperar su libertad y se encuentra a la espera de la instrucción de cargos. Desde entonces, fue suspendido aunque no es posible sustituirlo en su cargo de concejal hasta que se declare culpable o dimita al mismo. [Nota del editor: desde que se publicó esta entrevista, José Huízar ha sido instruido de cargos y el concejal suspendido se declaró no culpable. La fecha de su juicio ha sido establecida para el 29 de septiembre.]

La otra noticia de gran trascendencia fue el impacto sostenido y devastador que ha tenido la pandemia por coronavirus. Boyle Heights tiene más casos confirmados de COVID-19 que ningún otro vecindario de Los Ángeles, además de contar con uno de los índices más altos de contagios en la ciudad.

Dado que de León obtuvo casi el 53 por ciento de los votos en las elecciones de marzo, no será necesario celebrar la segunda vuelta en noviembre. A comienzos de este mes, el Pulso de Boyle Heights tuvo la oportunidad de hablar con el concejal electo sobre algunos temas que afectan a Boyle Heights y al resto del CD-14, que incluye a una porción importante del centro de Los Ángeles, Lincoln Heights, Eagle Rock, Highland Park y otros vecindarios del noreste de Los Ángeles.

La periodista Noemí Estrada le preguntó sobre la posibilidad de asumir el cargo en representación del CD-14 antes de la fecha prevista en diciembre. También hablaron sobre la falta de liderazgo durante la crisis por coronavirus y las aspiraciones políticas a futuro para de León.

Esta es la primera de dos partes. Esta entrevista fue corregida y revisada para lograr tanto la longitud como la claridad adecuadas.

Pulso de Boyle Heights:  Felicitaciones por su triunfo en las elecciones del 3 de marzo.

Kevin de León: ¡Muchas gracias!

PBH: ¿Esperaba ganar por un margen tan amplio y así evitar la segunda vuelta?

KDL:
 Bueno, lo que le puedo decir es que trabajé mucho. He tenido el gran honor y la distinción especial de representar a muchas áreas del distrito CD-14 en los últimos 12 años, como miembro de la Asamblea Legislativa y como presidente del Senado estatal de California. Sin embargo, cuando decidí presentarme a las elecciones para el cargo de concejal en representación del CD-14, no di nada por sentado. Claramente lo que no quise fue basar mi campaña en logros.

De León en una entrevista de 2019. Foto de Jacqueline Ramírez.

“Necesito asegurarme de que haya suficiente claridad legal y ninguna confusión, para no dar lugar a ningún tipo de malas interpretaciones… a menos que exista una condena o una renuncia voluntaria –que al momento no se ha dado ninguna de las dos posibilidades– el cargo lo ocupa el concejal José Huízar.

Es por eso que trabajé mucho. Visitamos a los residentes puerta a puerta. Yo personalmente llamé a la puerta de muchos hogares y hablé por teléfono con los votantes que residían en el distrito. Y no puedo decir que el triunfo me tomó por sorpresa porque esa fue la meta que nos pusimos: ganar en la primera vuelta. Tuve la fortuna de contar con un excelente equipo, extremadamente sólido y con una gran cantidad de voluntarios muy dedicados y comprometidos que recorrieron Boyle Heights – Estrada Courts, Pico Aliso y otras zonas. Visité en varias ocasiones los complejos de vivienda de Ramona Gardens. Y tuve el honor de que los votantes me eligieran por amplia mayoría como el próximo representante del distrito CD-14. Boyle Heights fue una base de apoyo inmensa para nosotros.

PBH: Tengo que hacerle un par de preguntas sobre José Huízar. ¿Ha estado en contacto con su oficina desde el arresto? ¿Le ha pedido que renuncie al cargo?

KDL: No he estado en contacto con su oficina desde el arresto. Aunque tengo personas allegadas que estuvieron en contacto para obtener información sobre los proyectos en curso pertinentes al distrito CD-14. En cuanto a José Huízar, considero que es una situación muy triste y es una verdadera lástima que esto le esté ocurriendo a él, su familia –su esposa y sus hijos– así como también a todos los votantes del distrito CD-14, en especial a los residentes de Boyle Heights, ya que es aquí donde comenzó su carrera política. Es un poco prematuro que yo le pida tomar una decisión en este momento, ya que todavía no ha tenido lugar la instrucción de cargos –y mucho menos una condena– pero es una situación muy delicada para los votantes del distrito CD-14, ya que en este momento se encuentran sin representación política. Aunque legalmente Huízar continúa siendo el concejal por el distrito CD-14.

PBH: Ha mencionado que estuvo en comunicación con Nury Martínez, presidenta del Concejo Municipal, para hablar sobre la posibilidad de asumir el cargo antes de diciembre. ¿Cómo han continuado esas conversaciones?

KDL: Estuve en contacto con Martínez y también con muchos otros concejales municipales, y a todos les dejé bien claro que estoy listo para asumir el cargo y comenzar a trabajar. No obstante, necesito asegurarme de que haya suficiente claridad legal y ninguna confusión, para no dar lugar a ningún tipo de malas interpretaciones. Una suspensión se trata solo de eso, una suspensión, no es la rescisión del cargo. No se puede tener a dos concejales ejerciendo el mismo papel, en el mismo cargo de manera simultánea. A la fecha, según lo que hemos leído en los estatutos municipales, a menos que exista una condena o una renuncia voluntaria –que al momento no se ha dado ninguna de las dos posibilidades– el cargo lo ocupa el concejal José Huízar.

PBH: En una entrevista que concedió el mes pasado, señaló que haría todo lo posible por restablecer la confianza de los votantes en el gobierno municipal. ¿Cómo piensa lograrlo?

KDL: Creo que lo primordial es contratar personal que esté verdaderamente comprometido con los votantes del CD-14, que trabajen con esmero y entiendan que la tarea requiere de una dedicación las 24 horas, los siete días por semana, ya que estamos atendiendo las necesidades de una comunidad que ha sido históricamente marginada, tanto en lo político como en lo socioeconómico. Se trata de trabajar en una agenda proactiva que lleve la política al terreno local, aunque también debemos trabajar con nuestros socios a nivel estatal y federal para generar oportunidades para crear políticas que mejoren las condiciones de vida de todas las personas, sin importar su origen, el color de su piel o su condición migratoria.

De León saluda a una votante en un foro de candidatos al CD-14 en la preparatoria Méndez en febrero. Foto de Pablo de la Hoya.

PBH: Por primera vez en décadas, Boyle Heights estará representado por un concejal que no pertenece a esta comunidad. Huízar hizo mucho énfasis en haber pasado su infancia y continuar viviendo aquí. ¿Cómo piensa ganarse la confianza de Boyle Heights? ¿Qué grado de importancia tiene esta comunidad para usted?

“No creo que sea un prerrequisito asistir a la Escuela Preparatoria Salesiana o a la Roosevelt para poder ser electo a un cargo público y representar a Boyle Heights. Lo que la gente quiere después de todo, es alguien que luche por ellos”

KDL: Permíteme aclarar un par de cosas. Una, esta comunidad tiene un lugar muy especial y cercano en mi corazón. Mi despertar político tuvo lugar en el CD-14. De hecho, fue en Boyle Heights, en la esquina de Esperanza y Whittier Boulevard, donde trabajaba como organizador comunitario de una ONG que ya no existe, que se llamaba One Stop Immigration & Educational Center, en la que ayudé a decenas de miles de personas, principalmente inmigrantes indocumentados, a convertirse en residentes permanentes legales y eventualmente ciudadanos de Estados Unidos. Fui uno de los principales organizadores de la marcha más grande en la historia de California hasta ese momento, contra la Propuesta 187, que comenzó en Cinco Puntos, aquí en Boyle Heights. Marchamos por lo que en aquel entonces era Brooklyn, que hoy lleva el nombre de César Chávez, y atravesamos la Placita Olvera hacia el centro de Los Ángeles frente al edificio de LA Times. 

Tengo una larga historia en el distrito CD-14, pero en especial en Boyle Heights. La gente me conoce y realmente creo que me he ganado su confianza, lo que se vio reflejado en el claro triunfo que tuvimos en el 3 de marzo. No creo que sea un prerrequisito asistir a la Escuela Preparatoria Salesiana o a la Roosevelt para poder ser electo a un cargo público y representar a las personas con necesidades universales, especialmente en relación con la pobreza, la falta de atención médica, la mala calidad del aire, la contaminación… El hecho de que Boyle Heights esté rodeado de cinco grandes autopistas, tenga muy pocas oportunidades económicas, sufra la gentrificación y el desplazamiento, le falten parques y espacios abiertos, haya congestionamiento, todos estos problemas. Lo que la gente quiere después de todo, es alguien que luche por ellos.

Tenemos un grave problema en lo que se refiere al desplazamiento y la gentrificación. Y las familias están quedando en la calle, hay gente que no tiene recursos económicos para mantener un techo, además de la pandemia por COVID-19 y que la economía está prácticamente destrozada. Y tenemos tantas familias que no pueden pagar el alquiler y deben esperar en la fila para recibir alimentos. Es por eso que necesitan a alguien que luche por ellos en la Municipalidad. Alguien que represente sus ideas, valores, sueños y aspiraciones.

Lea la segunda parte de esta entrevista:

Kevin de León: frustrado con cómo Salud Pública del condado maneja el COVID-19 en Boyle Heights

El concejal electo dice que un compromiso de cumplir un término completo , que no firmó, fue ‘triquiñuela’ política


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