Foto de Art Torres.
Foto de Art Torres.

Esta semana comenzaron las tareas de limpieza del suelo, por orden del estado, en dos hogares de Boyle Heights próximos a la planta de reciclaje de baterías en Vernon, la que se sospecha es responsable de la contaminación con plomo en la zona.

El Departamento para el Control de Sustancia Tóxicas (DTSC, por sus siglas en inglés) ordenó a Exide Technologies a retirar 18 pulgadas de suelo contaminado en dos propiedades ubicadas cerca del límite de Boyle Heights y Vernon, luego de que los análisis indicaran que la contaminación con plomo excedía las 400 partes por millón.

La limpieza, que comenzó el lunes y se espera que continúe durante esta semana, es consecuencia directa del análisis del suelo ordenado por DTSC, el que indicó que 39 hogares de la zona estaban contaminados con altos niveles de plomo. Los análisis ahora se ampliaron para incluir 144 hogares ubicados en un área de 2 millas cuadradas, lo que se llevarán a cabo en los próximos dos meses, según Los Angeles Times.

Esta planta de reciclaje de baterías en dificultades fue clausrada por primera vez en abril del año pasado, cuando el Distrito para la Gestión de Calidad de Aire (AQMD, por siglas en inglés) señaló que las emisiones de arsénico de la empresa presentaban un riesgo considerable de cáncer a más de 100.000 residentes de la zona del sureste de la ciudad.

Desde entonces, la empresa se ha enfrentado a numerosas denuncias por infracciones al código de seguridad y se vio obligada a cesar sus obligaciones en marzo.

Salvador Chávez, propietario de una de las dos viviendas ubicadas próximas a la intersección de Olympic Blvd. y La Puerta St., informó a Los Angeles Times que recibió con agrado la noticia sobre la limpieza de su hogar.

“Espero que esto sea solo el comienzo y que continúen limpiando toda la contaminación, en todos los lugares que aparezca”, informó Chávez a Los Angeles Times.

A pocos pasos del lugar de la limpieza, los miembros y activistas de la comunidad se reunieron el lunes para celebrar una conferencia de prensa a fin de exigirle a Exide y a DTSC que amplíen los análisis a otras comunidades de los alrededores y se encarguen de la limpieza del suelo de todas las propiedades donde los resultados de plomo excedan las 80 partes por millón.

“Se debe obligar a Exide a limpiar toda la contaminación con plomo de nuestras comunidades, y esto debe incluir todos los hogares, escuelas, parques y empresas. El plan inicial de DTSC y Exide de limpiar solamente dos viviendas representa una grave injusticia”, afirmó en una declaración Carlos Montes, presidente del Consejo del Vecindario Boyle Heights.

“Todos sabemos que el plomo presenta serios riesgos a la salud, especialmente para los niños”.

La Junta de Supervisores del Condado Los Angeles también  exigió que DTSC tome prontas medidas  en una carta enviada el martes al gobernador Jerry Brown, en la que se enfatizaba la importancia de limpiar las viviendas contaminadas.

Las autoridades de Exide han sostenido que ninguno de los resultados de los análisis asocia directamente la contaminación con la empresa, y que mantendrán su compromiso de cumplir con las normas ambientales establecidas por el estado.

Gus Ugalde

Gus Ugalde is a print journalist and Boyle Heights native. He is a graduate of both Salesian High School and East Los Angeles College. With writing as his passion, he has had over 500 stories published...

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