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Una estudiante de una escuela secundaria de Boyle Heights se recupera hoy de heridas leves después de que el autobús en el que viajaba estuvo involucrado en un siniestro accidente la noche del jueves cerca de Orland, California.

Evelyn Guzmán, alumna de último año de la Escuela Secundaria Alliance Media Arts and Entertainment Design en el este de Los Angeles, viajaba en uno de los tres autobuses repletos de estudiantes que visitaban la Humboldt State University para una gira por el campus universitario cuando fue golpeado por un camión de FedEx en la autopista interestatal 5.

“Fue una experiencia aterradora… lo peor que jamás me haya pasado”, dijo Guzmán, quien sufrió heridas leves en su espalda, rasguños y moretones en los brazos y las piernas e hinchazón en su cara.

“Me alegré mucho cuando pude salir de ese autobús, pero por un momento, pensé que no iba a poder hacerlo.”

Guzmán, quien iba sentada en el medio del autobús, describe la escena como “fea”. “Los asientos en dos filas delante de mí estaban ardiendo y había humo por todas partes”. Ella pudo escapar porque corrió hacia la parte posterior del vehículo, alcanzó una ventana abierta y se lanzó hacia el exterior.

“Miré hacia atrás y escuché gente gritando, pero no podía regresar”, recuerda Guzmán. “Había gente en el autobús con la que yo había hablado hacía cinco minutos y ellos no lograron salir del autobús.”

La estudiante de 17 años de edad, fue trasladada a un hospital local junto con otros cinco estudiantes y dada de alta alrededor de las 2 de la mañana del día siguiente. Fue recogida por familiares y regresó a su casa en Boyle Heights a las 11 am del viernes.

Hasta ahora se ha confirmado que cinco estudiantes y cinco adultos fallecieron durante el accidente.

Arthur Arzola, de 26 años de edad, consejero de la Humboldt State University y Adrián Castro, estudiante de último año de la escuela secundaria El Monte se encuentran entre los muertos. Las autoridades temen que tomará varios días para identificar a las víctimas debido a la gravedad de sus quemaduras.

Andrea Rivas, otra estudiante de Alliance Media Arts High School, estaba a bordo de uno de los autobuses que se salvaron del accidente.

“Todo el mundo en [High School Alliance Media Arts] estaba en estado de shock y agradecido de que nuestros estudiantes estaban bien”, dijo Alejandra Valdez, una joven reportera de Pulso de Boyle Heights y compañera de clases de Guzmán y Rivas. Valdez dice que se suponía que debía hacer el viaje junto a sus amigos, pero no lo hizo porque no había suficiente espacio en el autobús.

“Mi grupo de amigos y yo todavía seguíamos con un poco de miedo. Fue mucho en cuestión de minutos”.

Unos 19 estudiantes de aproximadamente 16 escuelas del área metropolitana de Los Angeles (LAUSD) estuvieron involucrados en el accidente, dijo la Superintendente adjunta Michelle Rey durante una conferencia de prensa.

Camille Jones, estudiante de último año de escuela secundaria Woodrow Wilson en El Sereno también estaba en el autobús que se estrelló y actualmente se está recuperando de sus heridas en un hospital de la zona, de acuerdo a la página de concejal José Huizar Facebook.

Las autoridades informaron que el camión de FedEx cruzó una mediana de hierba y chocó con el autobús. Testigos en el lugar indicaron que los dos vehículos estallaron en llamas al instante mientras que los estudiantes rompían las ventanas para escapar del siniestro.

El accidente ocurrió a unos 100 kilómetros al norte de Sacramento.

Familiares de estudiantes del LAUSD que deseen más información pueden comunicarse con la línea de salud mental del distrito escolar llamando al 213-241-3841.

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