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POR ROBERT GARROVA/LAist

Publicado originalmente el 25 de junio de 2020

El concejal de Los Ángeles José Huízar fue arrestado por el FBI el martes bajo cargos de chantaje. El arresto es parte de una investigación continua de varios años, sobre corrupción en el ayuntamiento.

El miércoles, pasamos la tarde en Boyle Heights – es parte del distrito concejal 14 de Huízar, y también donde vive y creció Huízar. Los locales tuvieron sentimientos encontrados sobre la noticia.

Emmanuel Deleage es dueño del restaurante Casa Fina, a unos pasos de la Plaza del Mariachi.

“Él intentó levantar lo que era originario de esta comunidad”, dijo Deleage. “Creo que estudió en la preparatoria Salesian… Así que, muy mal”.

Deleage dijo que recordaba que Huízar y su oficina se involucraban activamente en la comunidad, incluso tocando en las puertas de la gente para dejarles saber sobre sus derechos, en torno a los aumentos de alquiler de renta y otros asuntos de vivienda

“Creo que él estaba tratando de hacer todo lo que pudiera para mitigar los efectos dañinos del aburguesamiento [gentrificación]”, dijo Deleage.

Otros tuvieron sentimientos muy diferentes sobre Huízar, cuyo distrito incluye además la mayor parte del centro de L.A. y partes del noreste de L.A., incluyendo Boyle Heights, Lincoln Heights, El Serno, parte de Highland Park y Eagle Rock, y quien a lo largo de los años ha enfrentado las críticas de activistas en contra de la gentrificación.

A unos pasos del restaurante, Carmina Calderón estaba ayudando a organizar un concierto de recaudación de fondos para mariachis que están sin trabajo debido a la pandemia de COVID-19.

“Nunca le he tenido confianza a ese tonto”, dijo Calderón. “Si la gente estaba tratando de construir algo, tenían que pasar por él, y de seguro él se estaba metiendo en sus bolsillos”.

El FBI está investigando un esquema de “pagar para jugar” o “mordidas” en el que Huízar y otros están acusados de aceptar sobornos y otros regalos ilícitos de constructores a cambio de permisos para desarrollar proyectos.

Según una acusación de 172 páginas, los agentes federales recuperaron $129,000 en efectivo del hogar de Huízar durante una redada en 2018 – dinero envuelto en una camiseta, escondido en sobres rojos con caracteres chinos, incluso metido en el bolsillo de uno de sus trajes.

En una declaración esta semana, el fiscal de los EEUU Nick Hanna describió lo que dirigía Huízar como “una empresa criminal de hacer dinero que dio forma al paisaje de desarrollo de construcción en Los Ángeles”.

Oficina de distrito en el ayuntamiento de Boyle Heights. Foto de Chava Sánchez/LAist.

Las abogadas de Huízar, Mary Carter Andrues y Vicki Podberesky, le dijeron a LAist esta semana que “su intención es responder a los alegatos del gobierno en el tribunal”.

El martes, el concejo municipal votó 14-0 para suspender a Huízar, aunque él no puede ser removido de su puesto oficialmente a menos de que se declare o sea hallado culpable. Algunos colegas pidieron su renuncia.

Daisy Zuno, que trabaja en el vecindario de Boyle Heights, declaró una decepción similar.

“Muchas personas que viven en Boyle Heights, ellas están muy molestas”, dijo Zuno. “Están preocupadas de que él esté haciendo cosas incorrectas, porque la ciudad necesita muchas cosas [como] reparaciones”.

Pero a pesar de que los alegatos han sido publicados ampliamente, justo afuera de las oficinas locales de Huízar en la calle Primera, la residente de Boyle Heights Kareli Vásquez dijo estar sorprendida al oír que había sido arrestado – y estaba incrédula.

“Es muy triste”, dijo Vásquez. “Él viene de una familia decente, así es que no creo que él haya en realidad cometido esos crímenes”.

Este reporte ha sido traducido por Boyle Heights Beat y publicado con permiso de Southern California Public Radio. © 2020 Southern California Public Radio. Todos los derechos reservados.


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