Foto de Adrian Gonzalez


Cuando estudiaba en UC Berkeley, tenía un amigo que me decía que quería ayudar a un grupo de estudiantes a obtener la ayuda financiera necesaria para asistir a la universidad. Los estudiantes a los que se refería eran buenos estudiantes que provenían de familias de clase obrera, pero las leyes gubernamentales les prohibían recibir ayuda financiera.  ¿Por qué? Pero todavía no se habían convertido en residentes legales de Estados Unidos, aunque muchos de ellos habían pasado toda su vida escolar en este país e incluso no sabían que no eran “legales”.

Después de que terminamos la universidad, mi amigo decidió hacer algo sobre este tema, ya que lo consideraba una gran injusticia. Se llamaba Marco Antonio Firebaugh y en el año 2001, mientras formaba parte de la Asamblea Legislativa del estado de California, creó la Ley 540 de la Asamblea Legislativa.

Esta ley, conocida como la Ley AB540, les permite a los estudiantes indocumentados de California cumplir con ciertos requisitos para pagar la matrícula universitaria correspondiente a los residentes del estado, en vez de la matrícula para los no residentes que puede llegar a ser hasta tres veces superior, en los centros universitarios de las comunidades, la Universidad del Estado de California (Cal State) y la Universidad de California (UC).

Si bien la Ley AB540 jugó un papel muy importante para mejorar las oportunidades de los estudiantes indocumentados, no ofrecía asistencia financiera. Los estudiantes considerados en la Ley AB540 se enfrentan a importantes dificultades para pagar la universidad ya que solo los ciudadanos de EE. UU. y los residentes permanentes legales tienen derecho a recibir ayuda financiera federal y estatal.

Es por eso que el legislador Gil Cedillo, residente de Boyle Heights y ex alumno de la Escuela Preparatoria Roosevelt, introdujo más oportunidades para los estudiantes indocumentados. Presentó las Leyes AB130 y AB131, las que juntas se conocen como la Ley “California Dream” (Ley del Sueño de California), que otorgó a los estudiantes indocumentados acceso a becas y subsidios privados así como también a ayuda financiera ofrecida por el estado con fondos públicos, que hasta el momento solo estaba disponible para los ciudadanos y residentes legales de EE. UU. A finales del año 2011, la Asamblea Legislativa del estado de California promulgó la Ley “California Dream”, la que contó con el apoyo del gobernador Brown.

A partir de enero 2013, los estudiantes contemplados en la Ley AB540 cumplirán con los requisitos para recibir subsidios estatales. Los subsidios son fondos para la universidad que no hay que devolver. Entre los subsidios se encuentran: Cal Grants, subsidios de la universidad, exoneración de cargos BOGG para los centros universitarios de las comunidades, subsidios para jóvenes bajo el sistema de adopción temporal y subsidios EOP. Pero todavía deben esperar la que se apruebe la versión federal de la Ley DREAM, la Ley para el Desarrollo, Ayuda y Educación de Menores Extranjeros, para poder tener acceso a la ayuda financiera federa y lograr un camino hacia la residencia permanente y el permiso para poder trabajar.

Como consejera escolar, tuve el placer de ayudar a esta población de estudiantes que hacen un mayor esfuerzo y se enfrentan a más obstáculos para tener acceso a la universidad y al trabajo que los demás estudiantes. Afortunadamente, son persistentes, inteligentes, dispuestos a ayudar a sus familias y a la comunidad, y están llenos de esperanza para el futuro. Dado que estos estudiantes saben expresarse muy bien y están bien organizados, han podido encontrar la vía para defender sus derechos dentro del proceso democrático.

El trabajo de defensores como el difunto juez marco A. Firebaugh y el representante Gil Cedillo ha ofrecido oportunidades a muchos jóvenes para mejorar sus vidas y sus comunidades a través de la educación.

Es hora de convertir sus sueños en realidad y ningún obstáculo puede detener estos avances: indocumentados, sin miedo y con la oportunidad de asistir a la universidad.

Hay disponibles formularios de solicitud de la Ley “California Dream” y también ayuda para completar dichos formularios. También se puede obtener más información sobre la Ley AB540, la Ley “Dream Act” y diferentes becas en los sitios en Internet que se indican a continuación.

California Student Aid Commission (Comisión de Ayuda para Estudiantes de California)
Dream Act Information and Application (Información y formulario de solicitud de la Ley “Dream Act”)
http://www.csac.ca.gov/dream_act.asp

Los Angeles Cash for College (Dinero en Efectivo para la Universidad de Los Angeles)
Financial Aid and Resources for College (Ayuda financiera y recursos para la universidad)
http://www.lacashforcollege.org/resources.html

Educators for Fair Consideration (Educadores a Favor de la Consideración Justa, E4FC)
Supporting Undocumented Students in Pursuit Of College, Career and Contribution (Apoyo a estudiantes indocumentados para la universidad, la capacitación profesional y la contribución)
http://e4fc.org/studentresources/studentguides.html

California Dream Network (Red de la Ley “California Dream”)
Connecting Undocumented Students in California Colleges (Poner en contacto a los estudiantes indocumentados que asisten a las universidades de California)
http://cadreamnetwork.org/

I Can Afford College (Puedo Ir la Universidad)
Information for the California Community Colleges (Información sobre los centros universitarios de las comunidades de California)
http://icanaffordcollege.com/
 

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