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El arte es un lenguaje que todas las personas son capaces de comprender. Es una forma de protesta, una manera de generar conciencia y de hacer oír sus voces. En el clima político actual, muchos artistas consideran vital el uso de sus talentos como manera de promover la participación de la comunidad en los temas sociales más importantes. 

El hecho de que muchas familias de inmigrantes estén siendo desgarradas como consecuencia de las medidas tomadas por el Departamento de Inmigración y Aduanas de EE. UU. (ICE, por sus siglas en inglés) es para sus defensores uno de los temas más prioritarios. Consideran que se están perdiendo demasiadas vidas debido a las condiciones inhumanas y al abuso que dichas personas padecen en estos centros de detención. 

Señalan que las condiciones paupérrimas de estos centros – como han denunciado American Oversight y otros grupos de vigilancia – donde es común observar el hacinamiento, las bajas temperaturas y la falta de atención y cuidados médicos, en algunos casos resulta en la trágica pérdida de vidas humanas. Otro agravante es que dichos centros, que se encuentran distribuidos por todo el país, se han convertido en epicentros de COVID-19.

Considerando este tema de gran predominancia, dos organizaciones sin fines de lucro se han asociado con cinco artistas para crear la campaña “Liberarlos a todos” (“Free Them All”). Esta campaña busca generar conciencia sobre la situación de los aproximadamente 37,000 migrantes que se encuentran retenidos en centros de detención diseminados por todo el país.  Dichas organizaciones son The Center for Cultural Power, que anima a los artistas a incitar el cambio a través de la cultura y de combatir los sentimientos antiinmigrantes, y el Inland Coalition for Immigrant Justice (IC4IJ, por sus siglas en inglés), que defiende y trabaja para mejorar las vidas de las comunidades de inmigrantes.

Una de sus metas es clausurar el Centro de Detención Adelanto, de gestión privada y ubicado en el Condado San Bernardino, que aloja a personas detenidas por ICE.

Uno de los participantes en esta campaña es Julio Salgado, artista de Boyle Heights. Como administrador de Narrativa de Migrantes en la Cultura Popular para The Center for Cultural Power, este artista de Boyle Heights señala que su talento y visión artística son importantes para realzar el mensaje de ambas organizaciones. 

Salgado explicó en una entrevista cómo su condición de “artivista” (artista y activista) queer e indocumentado ha sido la fuente de inspiración para el contenido de su trabajo en las artes visuales. 

Julio Salgado. Foto de Beto Soto.

“Poder tener una conexión con las personas de la comunidad es clave para el trabajo que hago y que he hecho durante tantos años”, afirma Salgado, de 36 años. “Cuando uno intenta dar prioridad a un tema, en este caso la inmigración, desde una identidad queer, debe tener una conexión con la comunidad, de lo contrario, el mensaje no es significativo”. 

Su trabajo en The Center for Cultural Power se basa en la comunidad y le permite colaborar con otros artistas indocumentados. 

“Mi trabajo es crear iniciativas en las que podamos reunir a los artistas de nuestras comunidades, que sean personas indocumentadas o lo hayan sido”, explica. A través del proceso de arte en colaboración, estos artistas generan conciencia en sus comunidades para organizarse y apoyar a los inmigrantes que enfrenten necesidades inmediatas”. 

“Una de las principales metas de la campaña ‘Liberarlos a todos’ es informar sobre las necesidades que estas personas tendrán una vez que los liberen”, agrega Salgado. 

Algunas de estas necesidades son: contar con atención de salud adecuada, tener un lugar donde vivir luego de ser liberados, recibir acceso a la comunicación sin costo (como inmigrantes detenidos deben pagar por las llamadas telefónicas) y contar con dinero en efectivo para pagar las fianzas necesarias para ser liberados. 

“Deben pagar fianzas para salir del centro de detención, cuyos montos pueden variar entre 1,500 y 10,000 dólares”, señala. 

Foto de Beto Soto.

“Cuando uno intenta dar prioridad a un tema, en este caso la inmigración, desde una identidad queer, debe tener una conexión con la comunidad, de lo contrario, el mensaje no es significativo”. 

Salgado recalca que este trabajo no sería posible si únicamente se contara con las exhibiciones de los artistas, sino que se requiere de una gran colaboración entre organizaciones con visiones semejantes, como la de The Center for Cultural Power y el IC4IJ. 

“No se puede hacer un proyecto sobre personas indocumentadas si no se cuenta con indocumentados en la creación del proyecto, y ese es mi modo de trabajar para todo lo que se relaciona con mi arte”, afirma Salgado. 

Siempre supo que sería artista

Salgado en Boyle Heights. Foto de Beto Soto.

Salgado siempre supo que iba a ser artista. Recuerda que, durante su infancia, siempre se metía en problemas por estar dibujando. Al mudarse a los Estados Unidos desde Ensenada, México, en 1995 –cuando solo tenía 11 años– lo ayudó a darse cuenta de que el arte era algo a lo que podría dedicarse por el resto de su vida. 

“Recuerdo aprender sobre Andy Warhol y pensar: ‘¡Voy a ser la versión mexicana de Andy Warhol!’”.

La propia experiencia de Salgado como estudiante indocumentado ha tenido un impacto en sus aspiraciones como artista. “Cuando uno es indocumentado y crece sin dinero, es más fácil echar la vergüenza por la borda”, afirma. “Aprendí temprano en la vida que, si me quedo callado, nadie me va a escuchar”.  

Inmediatamente después de graduarse de la secundaria, se aprobó la ley AB 540, la que permitía a los estudiantes indocumentados pagar la matrícula como residentes del estado en las universidades y centros de educación terciaria públicos, si los estudiantes se habían graduado de una escuela secundaria en California. Esto le permitió a Salgado comenzar sus estudios en un colegio comunitario para luego transferirse a la Universidad Estatal de California, Long Beach, donde obtuvo una licenciatura en periodismo.  

Salgado explica que el periodismo le enseñó a contar una historia a través del arte político y que pudo aprovechar esta herramienta para integrarla al movimiento en favor de los derechos de los migrantes. Aprendí que “no hay que pedir permiso, debes comunicar tu mensaje al mundo”. 

Foto de Beto Soto.

Salgado es también el cofundador de Dreamers Adrift –una plataforma digital para inmigrantes indocumentados–, además de ser el actual ilustrador residente de Cumbiatón, un movimiento que ofrece bailes de cumbia y se enfoca en “personas de color que sean mujeres, trans y queer, tanto en el salón de baile como en la cabina del DJ”.

Un artículo publicado en 2018 en Los Angeles Blade consideraba su arte como “un trabajo que desafía la narrativa habitual de los inmigrantes indocumentados e incita al activismo”.

Esta publicación también observaba que la obra de Salgado ha inspirado a muchos jóvenes activistas, especialmente en el año 2001 cuando se propuso la ley “Dream”.

Ofrecer apoyo como mentores es algo que Salgado considera muy importante en cualquier ámbito de trabajo, ya sea activismo, organización sin fines de lucro o arte. Su trabajo sostenido con la campaña “Liberarlos a todos” y The Center for Cultural Power le ha permitido ser mentor de la futura generación de artistas.

“Siento que estoy transmitiendo y pasando los conocimientos a otros”, explica. “Sería egoísta guardarse las habilidades para uno, hay que compartirlas”.

Salgado espera que su trabajo como artista genere un cambio y al mismo tiempo demuestre respeto por la comunidad en este proceso.

“Es mi propia historia y nadie puede decirme nada al respecto, pero si una persona es capaz de verse reflejada en mi arte, entonces habré logrado mi cometido”. 


Para realizar donaciones al fondo de fianzas de la Inland Coalition for Immigrant Justice, visite: bit.ly/ICIJBondFund.


ARTE DE LA CAMPAÑA ‘FREE THEM ALL’

ARTISTA: EMULSIFY

ARTISTA: KARLA DANIELA ROSAS

ARTISTA: MARIA HU WU

ARTISTA: BRIAN HERRERA


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