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Con más de 40 personajes fílmicos, Benicio de Toro es conocido más ampliamente por haber ganado el Oscar como Mejor Actor de Reparto por su papel en “Traffic”. Según el actor, ese triunfo le permitió poder escoger sus papeles con más libertad que al principio de su carrera.

En los días próximos a las nominaciones del premio de la Academia, se ha mencionado al actor puertorriqueño como posible candidato a un segundo Oscar por su papel en “Sicario”. También se ha especulado sobre el personaje que interpretará en “Star Wars VIII”, que comenzará su rodaje en la primavera.

Esta es la segunda parte de una entrevista de más de una hora con el actor, que ha sido corregida y revisada para lograr tanto la longitud como la claridad adecuadas.

PBH: Sabemos que ha rechazado papeles, como el de Diego Rivera en “Frida” y Khan en “Star Trek”. ¿Cómo escoge y rechaza los papeles?

Photography Credit: WELA YMCA Youth Institute

Cuando leo el material pienso, ‘¿Creo esto, podría ser posible?

BDT: Pienso que rechazé el papel de Diego Rivera porque acababa de hacer “Fear and Loathing in Las Vegas”, y en realidad el personaje que interpreté se llamaba Oscar Acosta, era un mexicoamericano de Los Ángeles, pero en el libro está escrito como samoano. Era un muy buen escritor, escribió un libro titulado “The Autobiography of a Brown Buffalo” (La autobiografía de un búfalo color marrón), que les recomiendo a ustedes que lean. Pero, dejando eso a un lado, subí de peso. Y luego perdí el peso. Y luego vinieron a mi a decirme ‘haz el papel de Diego Rivera’. Bueno, si haces de Diego Rivera tienes que ganar peso. Y yo simplemente no podía hacer eso, una detrás de la otra.

Normalmente uno selecciona una película con el equipo que está involucrado, el director, los otros actores, y luego el libreto, si la historia es original. Cuando leo el material pienso, “¿Creo esto, podría ser posible?” Y a veces siento que una película puede ser original pero yo ya he hecho algo similar y decido que no quiero volver a hacerlo en este momento. Y las películas no esperan a nadie.

Y hay películas con las que estoy involucrado desde el comienzo. Eso es diferente, esas son películas que creamos juntos.

PBH: ¿Cuál ha sido su papel preferido hasta el momento?

BDT: Para mí son todos especiales de alguna manera. Hice muchas películas, pero la experiencia siempre ha sido distinta. Cada experiencia ha sido totalmente diferente. Y eso es un poco extraño, y las experiencias, como saben, te marcan y uno aprende.

Yo tiendo a gravitar en torno a aquellas películas en las que se pone mucho esfuerzo y… [gesto silencioso]… cuando salen, no encuentran un público. “Fear and Loathing in Las Vegas” es una de ellas. La otra razón por la cual me gusta esa película es porque está basada en un libro. También porque tuve la oportunidad de conocer a Hunter S. Thompson, uno de los grandes escritores de este país en el siglo pasado.

Otra cinta que hice en la cual aprendí mucho fue “Che”. Me involucré desde temprano, fui parte de la investigación y viajamos a Cuba. Trabajamos como periodistas. Entrevisté a todo el mundo que conoció [a Ernesto “Ché” Guevara] en Cuba. Esas dos fueron como los patitos feos.

PBH: Se publicó que usted se quemó con cigarrillos en “Fear and Loathing”. ¿Hay alguna otra cosa especial que usted hace para prepararse para ciertos personajes?

Photography Credit: WELA YMCA Youth Institute

Tienes que estar en contacto con el niño dentro de ti. Soy un ‘chicoadulto’.

BDT: Me quemo con cigarrillos [ríe]. Esa historia, sí es una historia verdadera, les explicaré más adelante por qué lo hice y lo tonto que fue. Pero, normalmente, ¿cómo se prepara uno? Yo leo el guión, de veras trato de entender lo que el escritor trata de decir. Y miro al personaje y trato de analizar si es que entiendo a esa persona. Y uso mis propias experiencias y parto de ahí.

Y sobre “Fear and Loathing in Las Vegas”, yo estaba viendo unas fotos de Oscar “Zeta” Acosta, y vi que tenía una línea en la muñeca, como una cicatriz. Fui a Hunter Thompson, que fue su amigo, y le pregunté “¿qué fue eso?” Y él me dijo que solía ir a un restaurante y, solo para molestar a las meseras, encendía un cigarrillo y cuando le decían que lo apagara, hacía [se toca la muñeca y hace ruido] y lo apagaba. Y en la película lo hice y me infecté, y me pusieron una inyección así de grande en el trasero, así es que ya no hago eso.

PBH: Aprendió su lección.

BDT: Se aprende.

PBH: Usted ya leyó el guión para la próxima película de “Star Wars” y está a punto de filmarla a principios de 2016. ¿Nos puede contar algo sobre su rol o sobre la película?

BDT: Ustedes saben cómo les gusta mantener el secreto. Mi experiencia es que las películas sí cambian. Pero es un rol interesante. Toma lugar en el espacio. Hay unos robots ahí… Ni siquiera sé tanto, digo, sí leí el guión. Me gustó. Me gustó y es una de esas cosas que podré ver con mi hija.

Comienzo a rodar en marzo, todavía faltan meses. Lo único que les voy a decir es que me enviaron el guión en una Tablet. Un tipo toca mi puerta y se para ahí y me dice, “Se supone que espere aquí hasta que lea el guión. Me voy a sentar en mi auto, cuando termine estaré aquí afuera”. El tipo está vigilando mi casa. Entonces me siento, y yo soy muy lento para leer, empiezo a leer la cosa, sabes, hay nombres, R Two 27, dice “Beep beep beep…” y yo quedo todo confundido. Así es que lo suelto, me voy al teléfono, hablo, bla bla bla, y luego vuelvo al guión. Se me olvidó que este tipo está esperando. Estuvo ahí sentado hasta las 7 de la noche. Y le devolví el Tablet.

PBH: Usted dice que cuando recibe un personaje se pregunta si ese personaje es creíble. ¿Pensó eso mismo acerca del personaje The Collector en “Guardians of the Galaxy?

BDT: Yo aprendí sobre ese tipo The Collector, porque no es un personaje tan famoso, así es que tuve que hacer un poco de investigación sobre Marvel. Aprendí que ha vivido para siempre, que su esposa murió, aprendí sobre él en ese mundo, y entonces tenía que ser creíble en ese mundo. La otra cosa es que uno no se muere, eso me gustó: ok, sabes qué, es bueno que no me puedan matar. Porque he hecho muchas películas en las que me matan.

Mi personaje en la cinta, básicamente él da información sobre lo que representa la piedra, ese es el propósito del personaje, es como el coro griego, él le explica al público lo que eso es. Traté de hacerlo interesante, para no aburrirme. Espero que haya servido.

BHB: Puesto que sus películas típicamente son para públicos maduros, ¿qué lo hizo aceptar ser una de las voces en “El principito”? ¿Fue por su hija?

BDT: Me gusta ese libro. Es un gran libro. Lo leí cuando era un jovencito. Es divertido ir a un estudio de grabación, te sientas ahí a jugar. Una cosa interesante sobre ser un personaje es que tienes que estar en contacto con el niño dentro de ti. Soy un “chicoadulto”, combinación de chico y adulto. Y, ¿sabes qué?, en todas las artes, no puedes tener temor de cometer un error. Porque suceden. No puedes temer cometer errores.

Fotos superiores: Benicio del Toro hace varios gestos al ponderar las preguntas de los reporteros jóvenes de Boyle Heights Beat. Todas las fotos: WELA YMCA Youth Institute

En la tercera parte, Del Toro habla sobre el triunfo del Oscar y sobre convertirse en padre.

Lea aquí la primera parte.

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